Vad händer härnäst för Shakur Stevenson efter Oscar Valdez dominans? Ytterligare enande, flytta till lätta, Lomachenko-alternativ 2022-05-01 06:00:00

[ad_1]

Shakur Stevenson är ganska tydligt en stor boxningstalang, och det visade han igen på lördagskvällen, dominerar Oscar Valdez – till och med leker med honom ibland – för att förena WBO och WBC junior lättviktstitlar i en bred beslutsvinst.

Till och med mer än att bara ha talangen har Stevenson (18-0, 9 KO) hungern efter att ses som stor. Han vill ha övervägande för pund-för-pund-listor vid 24 års ålder, och om han vill det eller inte, han har åtminstone förtjänat det. Många kommer att ha honom på de listorna efter igår kväll. Han har sällan förlorat en omgång som proffs, och även om kritiken av motståndet kan fortsätta från vissa, och det finns en nyans i det och allt, fortsätter han bara att klara varje “steg upp”-test med glans.

Han har vunnit världstitlar i två divisioner. Han är helt klart bäst i världen på 130 lbs just nu. Så med Valdez färdig och dammad, vad kommer härnäst?

Tyvärr för Stevenson kan hungern efter en stor kamp behöva försvinna tills vidare.

Sammanslagningsalternativ

De andra två titlistorna på 130 just nu är Kenichi Ogawa och Roger Gutierrez. Gutierrez är WBA:s titelinnehavare, och WBA:s senaste historia med sina 130 lb-bälten är en lång, motbjudande diskussion, men i alla fall är han den enda killen med en “världstitel” där nu. Han kommer att ha en obligatorisk förfallodag mot Hector Garcia, men maktmäklare kanske kan prata sig in i Stevenson vs Gutierrez.

Problemet är att det inte är ett stort slagsmål. Det är inte riktigt ett slagsmål någon vill se, punkt.

Ogawa skulle vara det bättre alternativet av de två. IBF-titelinnehavaren är en bra fighter, kan vara väldigt spännande att titta på och har ett tillräckligt glänsande rekord för att hypa inför ett ESPN-huvudevenemang.

Problem fortfarande är att det inte är en stor kamp. Det är inte riktigt ett slagsmål någon vill se, punkt. Det finns ingen efterfrågan på Stevenson vs Ogawa. Titelförening låter alltid bra, men det fungerar bäst när titelinnehavarna ses som jämnt nära samma nivå. Stevenson ses långt bortom Ogawa och Gutierrez vid det här laget.

Gå till lättvikt?

Vid ett tillfälle svävade promotorn Bob Arum idén om Teofimo Lopez vs Shakur Stevenson på 135 lbs i slutet av 2022. Men det var 2021, innan Lopez fick sitt perfekta rekord och kanske hans självförtroende krossades av en målmedveten George Kambosos Jr. Lopez är nu på väg till 140, närhelst han slåss igen.

Så vad skulle det annars finnas? Alla fyra titelbälten är bundna i matchen den 4 juni mellan Kambosos och Devin Haney; vinnaren av det kommer att bli obestridd mästare, noll frågor om WBC:s situation efteråt.

Om det är Haney, då skulle Stevenson behöva “korsa gatan.” Om det är Kambosos kanske det är genomförbart, men Kambosos har redan sagt att han skulle vilja ge Vasiliy Lomachenko chansen efter Haneys, efter Lomachenko drog sig ur förhandlingarna för att stanna i Ukraina och slåss. Kambosos respekterade Lomachenkos beslut och respekterar honom som en fighter och man. Om han slår Haney, skulle han helt klart vilja slåss mot Lomachenko efter.

Lomachenko själv är dock ett intressant förslag.

Liksom Stevenson är Lomachenko i topprankningsstallet. Och Loma har kämpat tungt som en lättviktare, bara gått upp till den divisionen eftersom han inte kunde få någon att slåss mot honom på 130, av samma anledning som han flyttade till 130 från 126.

Stevenson är “någon” på 130. Lomachenko kan fortfarande ha det bättre med 130. Top Rank och ESPN skulle utan tvekan älska att ha den kampen, och det är en Stevenson har pratat om ett tag nu också, med stort förtroende för att han kommer att slog Vasiliy.

Om Top Rank kan sätta ihop ett bättre erbjudande för Stevenson-Lomachenko än vad det skulle vara för Kambosos-Lomachenko – och det finns en god chans att de kunde det – kan det vara ännu mer tilltalande för Loma än Kambosos-kampen. Och det skulle absolut vara ett exklusivt alternativ för Shakur.

Robson Conceicao är också en möjlighet. Brasilianaren förlorade ett kontroversiellt beslut mot Valdez förra året, och studsade sedan tillbaka för att dominera Xavier Martinez i januari, en kamp som flög bra under radarn för många men höll Conceicao rätt i mixen som en utmanare i divisionen.

Om inte annat kan Top Rank främja det på de olympiska stamtavlor för Stevenson, en silvermedaljör 2016 i bantamvikt, och Conceicao, en 2016 guldmedaljör i lättvikt. Det skulle också vara mycket lättare att göra än vissa slagsmål, och egentligen inte mindre en attraktion än en Stevenson-förening med Ogawa eller Gutierrez.

Om det är Conceicao, lyssna, värre världstitelstrider har gjorts. Det kommer inte att bli den stora kampen, men som ett sätt att fortsätta söka efter en så kan du sjunka mycket lägre.

[ad_2]