Unga muslimska amerikaner träffade vändpunkter under ramadan 2022-05-01 02:01:46

[ad_1]

Ali var 23 vid den tiden och hade precis blivit den yngsta skolstyrelsens ordförande som ledde Jersey Citys offentliga skolor i New Jersey – en bedrift som han strävade efter i flera år – precis när distriktet navigerade efter coronavirus-pandemin vintern 2021.

Plötsligt var viruset inte bara en hälsofråga som diskuterades under intensiva styrelsemöten om hur man säkert kan öppna skolor igen.

“Kampaspekten av det var denna omöjliga balansgång”, sa Ali till CNN. “Jag tänker tillbaka, att ha gått igenom det och kommit ut på andra sidan, det är lite löjligt.”

Vid den tiden bodde Ali med sin familj i deras hem i Jersey City medan han genomgick kemoterapi och praktiskt taget gick på juristskolan. Hans mamma slutade sitt jobb som lärare i New York för att undvika att smittas av viruset, och hans pappa och syskon gick mycket långt i sin månader långa karantän.

“Det var väldigt ensamt. Jag hade ingen känsla av gemenskap. Jag fick inte känna den här väldigt speciella månaden där man får se människor och fira varje kväll”, mindes Ali.

På grund av sin behandling kunde Ali inte fasta under Ramadan, som är en av de de flesta gemensamma tider årets för miljontals muslimer runt om i världen.
Ramadan snabba fakta

Ramadan fungerar som en andlig återställning för muslimer som använder den heliga månaden för att komma närmare Gud genom ökad bön, Koranläsning, ge till välgörenhet och allmän utövning av goda gärningar.

Den årliga ritualen präglas av att man avstår från mat, dryck och sexuell aktivitet från lite innan solen går upp tills solen går ner i en praktik av självdisciplin och tålamod. Det allmänna målet är att vårda dessa vanor och behålla dem efter Ramadan, som slutar på söndag vid solnedgången i år.

Muslimer samlas vanligtvis med familj och vänner för iftar, måltiden efter solnedgången som bryter den dagslånga fastan – en tradition som Ali beskrev som “Thanksgiving varje kväll i 30 dagar.”

Men förra året upplevde Ali inget av det.

“Jag minns bara kampen,” sa Ali.

Ali, nu 25, sa att han är fylld av tacksamhet över att få uppleva sin första ramadan i år som en canceröverlevande efter att ha bett för att nå milstolpen.

“För vissa människor, särskilt för icke-muslimska människor, kan det vara en konstig sak att ha bett om – att be att ha förmågan att inte äta hela dagen,” sa Ali. “Men det är något som jag verkligen ville ha.”

Mussab Ali överlevde cancer förra året efter att ha fått sin diagnos under sitt första år på juristskolan.

För miljontals muslimer är denna ramadan en särskilt speciell milstolpe. Det är första gången många har kunnat fira tryggt tillsammans sedan pandemin började. Det är också första gången många observerar den heliga månaden efter att ha genomgått betydande förändringar i sina egna liv.

CNN pratade med muslimska amerikaner som reflekterade över hur årets ramadan markerar en vändpunkt för dem. Här är vad de hade att säga.

Första ramadan som muslimsk konvertit

Amanda Rushlows själsrannsakande resa började med en existentiell fråga: “Jag minns att jag frågade Gud, ‘Vad behöver jag göra för att komma in i himlen?”

Frågan kom under en ceremoni för växtmedicin i Peru förra året vid en tidpunkt i hennes liv då hon var på jakt efter andlighet och försökte komma närmare Gud.

Svaret var en uppenbarelse som fick henne att läsa Bibeln mycket och utforska kristendomen, men hon märkte vad hon beskrev som “dissonans” i tron ​​mellan vad som ofta predikades kontra vad Bibeln lärde ut.

Sedan började hon föra samtal om tro med en muslimsk vän. Till hennes förvåning vid den tiden hade deras övertygelser överväldigande likheter.

“Jag minns att så mycket skulle vara att anpassa sig”, sa Rushlow till CNN. Och hon frågade sig själv: “Hur är detta sant? … En av oss måste ha fel, och jag var väldigt övertygad om att det var jag som hade rätt.”

Inom USA finns det cirka 3,45 miljoner muslimer, enligt 2017 års uppskattningar av Pew Research Center.
Och medan befolkningen har ökat stadigt, säger mer än hälften av amerikanerna att de inte personligen känner någon som är muslim, enligt en 2021 Rapport från Pew Research Center. Annan undersökning visade att 52 % av amerikanerna sa att de antingen vet “inte mycket” eller “inget alls” om islam.
Amanda Rushlow säger att hon konverterade till islam i januari.  Den födda och uppvuxna katoliken säger att ett samtal med en muslimsk vän först öppnade hennes ögon för tron.

Rushlow tog sin väns råd att undersöka profeten Mohammed, som muslimer tror är trons budbärare, men med målet att hitta fel på trosuppfattningarna. Och efter att ha gått ner i internet kaninhålet där hon sållade igenom artiklar och videor — var det dags att gå till källan: Koranen, islams heliga bok.

Hon lyssnade på den på en resa från sitt hem i Michigan till Arizona.

“Jag kunde bara inte sluta lyssna. Jag hade hörlurar på hela tiden jag vandrade. Hörlurar på hela flyget dit och tillbaka”, sa Rushlow till CNN.

Och så slog det henne: “Det här är min Gud”, sa hon. “Jag var överväldigad.”

En Ramadan-etikettguide för icke-muslimer

När hon reflekterade över sin första ramadan som muslim fylldes hon av hjärtvärmande känslor, särskilt under sitt första besök i en moské under nattböner. Hon har också hittat gemenskap i Detroit-området med andra kvinnor som konverterat till tron.

“Mitt hjärta kändes så rått och öppet”, sa hon.

Rushlow har tillbringat månaden med att läsa Koranen, journalföra och bygga upp vanan att be de fem dagliga obligatoriska bönerna.

“Det kändes som en sådan gåva att ta emot islam. Det är en ära … jag kommer inte att äta glatt av lydnad och av underkastelse”, sa hon. “Det värmer så mycket i hjärtat att få vara med.”

Första ramadan i en ny stad som queer muslim

Under de senaste fem åren har Sharmin Hossain gått miste om ramadanandan.

29-åringen var i ett förhållande och bodde i New York City med en partner som inte höll den heliga månaden. Hon brukade inte heller sina andra andliga övningar.

“Jag hade bara ingen att bryta fast med,” sa hon. “Jag minns hur ensam jag var.”

För Hossain har denna ramadan markerat en ny fas i hennes liv. Hon är singel för första gången på fem år, och hon använder tiden till att gå till fredagsböner mer, “vilket är en stor sak för mig”, sa Hossain och tillade att hon går offline i två timmar för att delta i veckopredikan och bönen. .

Sharmin Hossain är singel för första gången på fem år och har ägnat mer tid åt andliga övningar under denna ramadan.

Hon markerar också den heliga månaden i en ny stad efter att ha flyttat till Philadelphia för några månader sedan.

“De första dagarna var faktiskt överraskande några av de vackraste dagarna eftersom alla mina vänner bröt fast med mig varje dag,” sa Hossain.

En av hennes nära vänner som inte är muslim har också tränat och brutit fast med henne.

“Den gemensamma delen av det är något som jag inte visste verkligen saknades från mina upplevelser och varför tidigare ramadaner var så mycket svårare att bara ta sig igenom dagen”, sa hon.

I år har Philadelphias långsammare takt också möjliggjort fler gemenskapssammankomster.

“Det känns bara väldigt nära och ömt”, sa hon till CNN. “Det här var definitivt en mer speciell ramadan att vara singel och att avsiktligt kunna fasta annorlunda och gå ut till böner själv.”

Som queer muslim sa hon att hon ofta är på mottagande sida av människors förvånade reaktioner när de får veta att hon utövar tron.

Efter att hennes skilda föräldrar fick reda på hennes queera identitet för ungefär fem år sedan blev hon främmande från sin mamma. Men hennes pappa har accepterat och stöttat vem hon är.

“När jag är i en moské tänker jag inte ‘Åh, jag är en queer muslim. Må Allah förlåta mig och acceptera mina böner’”, sa hon. “Jag går in i moskén och vet att jag är en gudomlig varelse av det mest gudomliga, och Allah vet att jag tillber bara honom och honom, och jag är här för att göra det och inte en syndare eftersom jag existerar som en queer muslim. “

Första hela Ramadan borta från familjen

Att bo ensam för första gången ger sina egna utmaningar, och när Ramadan kom vid en tidpunkt då Mohsin Mirza tog på sig ett nytt jobb tusentals mil från familj och vänner, bidrog det till den känslomässigt och mentalt utmanande upplevelsen.

“Jag saknar definitivt samhällsmiljön. Det finns människor vars ansikten du inte ser förutom några månader om året, och det här är en av dessa månader”, säger Mirza, 28, som nyligen flyttade till Washington, DC, från Kaliforniens Bay Area.

“Det är mer hemlängtan nu än det skulle vara om en annan månad”, konstaterade han. “Så det finns en viss avskildhet.”

Mohsin Mirza säger att hans hemlängtan har intensifierats under hans första ramadan borta från familjen.
Mirza tillhör shia-sekten av islam, som består av cirka 10-13 % av världens muslimska befolkning, enligt en 2011 Pew Research Center-rapport. De flesta muslimer följer trons sunnitiska sekt.

Ramadan är en av de tillfällen då Mirza känner en ökad känsla av att vara en minoritet inom en minoritet i USA eftersom det finns små skillnader i hur människor i båda sekterna väljer att praktisera. Shiamuslimer bryter sin fasta lite senare än sunnimuslimer och firar vissa dagar under den heliga månaden på särskilda sätt.

Medan Mirza sa att han känner att Ramadan sammanför hela det muslimska samhället, kände han skillnaderna mer i år när han gick till iftar-evenemang och var omgiven av sunniter som skyndade sig att bryta fastan före honom.

“Det får dig att känna dig lite annorlunda och sätter dig på plats,” sa han. “Det finns alltid en antydan till tafatthet… Det kan vara källan till visst obehag.”

Vid ett annat evenemang tillkännagavs tider för att bryta fastan för både shiamuslimer och sunniter.

“Det är ett slags litet exempel på respekt och inkludering som hjälper de av oss som är en minoritet inom det bredare muslimska samfundet att känna att institutioner som har inrättats för det muslimska samfundet också är för oss”, sa han.

Mirza beskrev också att hon upplevde vissa svårigheter att komma åt en moské för shiamuslimer i DC-området utan bil. Han har deltagit i bön i sin lokala moské, men han föredrar att besöka en shiamoské när det är möjligt.

Sammantaget sa Mirza att erfarenheten har bekräftat hans åsikt att det muslimska samfundet över hela världen är mer likt än annorlunda.

“I så många utrymmen är våra samhällen integrerade och arbetar tillsammans”, sa han. “När dessa skillnader dyker upp är de ett tillfälle att föra diskussioner om varför, och det kan leda till ömsesidig respekt och förståelse.”

[ad_2]