Ryska gaskunder i Europa kan acceptera Putins betalningsvillkor 2022-04-28 07:41:00

[ad_1]

Gasdistributörer i Tyskland och Österrike berättade för CNN Business att de arbetade på sätt att acceptera en ryskt ultimatum att slutbetalningar för dess gas måste göras i rubel, samtidigt som man följer EU:s sanktioner.

President Vladimir Putin sa förra månaden att “ovänliga” nationer skulle behöva betala rubel, snarare än de euro eller dollar som anges i kontrakten. Köpare kunde göra euro- eller dollarbetalningar till ett konto hos Rysslands Gazprombank, som sedan skulle omvandla medlen till rubel och överföra dem till ett andra konto från vilket betalningen till Ryssland skulle göras.

Tysklands Uniper sa på torsdagen att de skulle fortsätta att betala för rysk gas i euro men tillade att de tror att en “betalningskonvertering i enlighet med sanktionslagen” är möjlig.

“Uniper för samtal med sin avtalspartner om de konkreta betalningssätten och är också i nära samordning med den tyska regeringen”, sade företaget i ett uttalande.

En talesperson för Uniper säger till tidningen Rheinische Post på torsdagen att företaget skulle göra betalningar till en rysk bank i euro, istället för en bank baserad i Europa.

Tyskland har minskat sin förbrukning av rysk gas till 35 % av importen från 55 % före kriget i Ukraina, men säger att de måste fortsätta köpa från Moskva åtminstone till nästa år för att undvika en djup recession.

Uniper sa att man inte kan klara sig utan rysk gas på kort sikt.

“Detta skulle få dramatiska konsekvenser för vår ekonomi”, heter det i sitt uttalande.

Österrikiskt energiföretag OMV (OMVJF) sade på torsdagen att de hade övervägt den nya betalningsbegäran från den ryska gasjätten Gazprom och “nu arbetar på en sanktionskompatibel lösning”.
Putin gjorde på onsdagen gott om sitt hot om att skära av länder som vägrar de nya betalningsvillkoren. Gazprom meddelade att de hade stoppat gasleveranserna till Bulgarien och Polen eftersom de hade vägrat att betala i rubel, vilket väckte rädsla för att andra EU-länder — inklusive stora gasimportörer Tyskland och Italien — kan bli nästa.

Kryphål i sanktioner?

Det kan finnas en lösning. EU-kommissionen utfärdade vägledning till EU:s medlemsländer förra veckan och sa att det “tycks möjligt” att köpare skulle kunna följa de nya ryska reglerna utan att hamna i konflikt med EU-lagstiftningen.

EU:s regeringar kommer sannolikt att tillåta betalningsmekanismen att fortsätta, sade Eurasia Group i ett meddelande på torsdagen.

Andra analytiker är inte så säkra och säger att processen inte kommer att vara enkel. Europeiska kunder kan av misstag råka ut för sanktioner om de använder Gazprombank-mekanismen.

“Omvandlingsprocessen till rubel kan potentiellt involvera sanktionerade enheter, och det kanske inte är uppenbart för köparen”, säger Kaushal Ramesh, senioranalytiker på Rystad Energy, till CNN Business.

Den nya betalningsmekanismen kommer sannolikt att ta lite tid att implementera, men Gazprom förväntas visa flexibilitet med kommande betalningsfrister, sa Eurasia Group.

Robert North bidragit till denna rapport.

[ad_2]