Mannen som evakuerade 200 personer från Mariupol i en misshandlad röd skåpbil 2022-04-26 08:35:00

[ad_1]

KYIV, 26 april (Reuters) – När ryska styrkor skärpte sin belägring av Mariupol och missiler regnade ner, körde Mykhailo Puryshev in i staden sex gånger förra månaden för att evakuera dess medborgare, på något sätt överlevde trots att hans röda skåpbil nästan förstördes.

Den 36-årige ukrainaren, som en gång drev en nattklubb i staden, sa att han evakuerade mer än 200 personer på sina sex farliga resor och att andra började följa med honom i konvoj till hans hemstad.

Ryssland gjorde förra veckan anspråk på kontrollen över ruinerna av den strategiska hamnstaden, föremål för några av krigets mest intensiva attacker, trots att hundratals ukrainska styrkor fortfarande lämnats där i skydd i katakomberna i ett stort stålverk. Ukraina säger att omkring 100 000 civila är strandsatta i staden.

Registrera dig nu för GRATIS obegränsad tillgång till Reuters.com

Privat organiserade resor som Puryshevs har varit en livlina för svältande civila eftersom upprepade försök att upprätta humanitära korridorer misslyckades.

“När jag åkte första gången (den 8 mars) var staden som ett rökmoln, som en brasa. Senast jag gick var det bara aska med det svarta kolet av byggnader…” sa Puryshev.

Ryssland förnekar att ha riktat in sig på civila i vad man kallar en speciell operation för att avväpna Ukraina och skydda det från fascister. Ukraina och västvärlden säger att det fascistiska påståendet är grundlöst och att kriget är en oprovocerad aggressionshandling.

Puryshev publicerade onlinevideor av sina resor som gav en sällsynt inblick i staden. Mobiler fungerar inte där och informationen är knapphändig.

Hans buss, som hans vänner chippade in för att köpa speciellt för evakueringarna, fick vindrutan, tre sidorutor och en sidodörr förstörda i en strejk, sa han. “Tack och lov var ingen inne.”

Han reparerade skåpbilen mellan resorna.

“Bussen kom under beskjutning, en strejk, mortel, geväreld, för att vara ärlig, det finns så många tecken på krig på den.”

Körningar genom ryskt ockuperat territorium tog åtta timmar till Mariupol, passerade checkpoints och passerade enstaka morasser av lera och lik, samtidigt som man ständigt fruktade landminor, sade han.

Inne i staden försökte han att inte titta på liken som var strödda på marken eller inuti de förkolnade resterna av fordon, eftersom han var rädd att han skulle se ett dött barn och få ett sammanbrott, sa han.

Människor hade begravts på gatan nära köpcentra, nattklubbar och till och med på ett dagisområde, sa han. Några kroppar rullades ihop i mattor och lämnades på bänkar.

Han lät personalen på sin gamla nattklubb sätta upp ett skyddsrum i källaren. Den rymde cirka 200 personer inklusive äldre och gravida kvinnor. Efter att först ha gett sig ut för att rädda nattklubbspersonalen kom han på sig själv med att också rädda de som gömde sig där.

“Det läskigaste ögonblicket var när det skulle tystna. En gång var det tyst i åtta timmar. Vi tänkte: så är det, det är över. När det väl började igen var det så hemskt att barnen blev blöta.”

De hade asätare eller “stalkers” som gick ut för att leta efter mat och rena kläder eller till och med strumpbyxor för barnen som inte kunde tvätta sina smutsiga byxor och underkläder. Skyddande barn kände honom som farbror Misha och han skulle dela ut godis, sa han.

Han mindes en änka som bad honom att ta vigselringen från sin döda man som hade blivit slagen av ett flyganfall. Han sa att han inte kunde göra det.

Han sa att han så småningom tvingades överge sina resor den 28 mars när en separatistsoldat sa åt honom att aldrig komma tillbaka, annars skulle han bli inlåst – eller ännu värre.

Puryshev sa att Gud hade sett efter honom.

“Den enda skadan jag hade var en glasskärva i sidan. Men min rock räddade mig och jag fick bara en repa. Gud skyddade mig såklart. Min buss tog hand om mig.”

Han har planer för fordonet efter kriget.

“Vi förvandlar det till ett monument när vi kommer tillbaka till Mariupol.”

Registrera dig nu för GRATIS obegränsad tillgång till Reuters.com

Redigering av Alexandra Hudson

Våra standarder: Thomson Reuters Trust Principles.

[ad_2]