I befriade ukrainska byar växer rädslan för män som förs till Ryssland 2022-04-26 09:06:00

[ad_1]

VELYKYI BOBRYK, Ukraina — Kolumner av rysk rustning strömmade förbi den här byn i nordöstra Ukraina, med sin vasskantade sjö och en blåkupolformad kyrka, den första dagen av kriget. I tre veckor fick den stå ifred.

Ryssarna kom tillbaka den 16 mars och letade den här gången efter någon med mobiltelefonbilder eller något annat som ukrainska upprorsmän kan ha använt i en ström av hit-and-run attacker på deras försörjningsledningar. En stridsvagn hade förstörts i närheten. Ryska soldater hade dödat angriparen, en lokal man vid namn Ivan Demidov. De gick sedan hus till hus genom Velykyi Bobryk och letade efter potentiella medbrottslingar innan de drog sig tillbaka härifrån och resten av norra Ukraina i slutet av mars.

Endast vraken av ryska stridsvagnar och arméransoner tjänar som en påminnelse om deras närvaro här. Men borta med ryssarna var sex lokala män, som är bland det växande antalet människor som har försvunnit från byar och städer runt om i Ukraina.

Natalia Honcharuk, vars bror togs av ryska styrkor.

Natalia Honcharuk står i mataffären som plundrades av ryska soldater.

“Ryssarna har tagit bort min bror, och vi har ingen aning om var han är, vad som hände med honom, är han vid liv, är han död. Ingenting”, sa Natalia Honcharuk, som arbetar i en mataffär i byn. “Mamma ringer till myndigheterna varje dag och ingen kan berätta något för oss.”

Under deras tio dagar långa ockupation av Velykyi Bobryk, som hade en förkrigs befolkning på ungefär 1 000 personer, engagerade sig ryska styrkor inte i den typ av mord som präglade deras vistelse i städer som Buchanära Kiev.

Men under ockupationen uppmuntrade det ukrainska motståndet lokalbefolkningen att förmedla bilder och GPS-koordinater av ryska positioner och konvojer. Informationen användes sedan för att organisera bakhåll eller koordinera anfall med långdistansartilleri eller turkiskt levererade Bayraktar TB2-drönare.

“Varje gammal dam i varje by skulle skicka bilder på ryska konvojer till oss. Alla hjälpte oss”, säger Ihor, en ukrainsk underrättelsetjänsttjänsteman i den regionala huvudstaden Sumy som inte får avslöja sitt efternamn.

En havererad rysk stridsvagn på huvudvägen till Velykyi Bobryk.

I Velykyi Bobryk skapade invånarna en meddelandegrupp för grannskapet med hjälp av Viber-appen, delade nyheter om ryska rörelser i området och ibland bilder av ryska konvojer. När ryska trupper började söka i byn var det första de krävde att få se invånarnas smartphones. Viber-gruppen upplöstes snabbt, men några av bilderna hade laddats ner automatiskt till invånarnas telefoner.

Honcharuk, som bodde med sin mamma och sin bror, Serhiy, 45, sa att hon gärna visade ryssarna sin smartphone, som inte hade något olagligt. Hon sa att hennes bror, som var sjuk efter två svåra anfall av Covid-19, bara ägde en gammal telefon utan kamera eller internetåtkomst. Ryssarna trodde honom inte. “Varför ljuger du!” skrek de när de släpade Serhiy ut ur huset, satte honom ovanpå en pansarvagn – en vanlig taktik att använda civila för att förhindra attacker – och körde honom till deras läger.

Honcharuk sa att hon försökte leta efter sin bror två dagar senare vid en rysk kontrollpost, men då var en annan grupp ryska trupper där. De berättade för henne att hennes bror befann sig i Boromlya, den närmaste staden där ryska trupper hade upprättat en förhörsanläggning i en lokal äggförpackningsfabrik.

Borgmästaren i Boromlya visar buren där fångar fängslades av den ryska armén.

“De sa att han kommer att undersökas av kompetenta organ och sedan skickas tillbaka hem, oroa dig inte,” sa Honcharuk. “Nu förstår jag att de sa samma sak till alla.”

På andra sidan byn gick det första ryska sökandet bra, tyckte Vita Yurinova. 36-åringen som gillar att ta sig runt på cykel bor i ett av Velykyi Bobryks finare hem med sin svärmor och två döttrar. Hennes man, Viktor, 48, arbetade som lastbilschaufför.

“Ska du skjuta oss?” Yurinova sa att hon frågade när ryska trupper först dök upp vid deras port. “Nej, det gör vi inte”, svarade ryssarna. De genomsökte garderoberna, köket, boden, källaren och, efter att ha hittat något anmärkningsvärt, fortsatte de till nästa hus, sa hon.

Nästa morgon sa Yurinova att hon såg en svart rysk drönare sväva över hennes innergård. Vid 11:30-tiden vrålade en rysk pansarvagn fram till deras port. Flera soldater med vapen redo tryckte in och en av dem visade en telefon, konfiskerad från en annan bybor, med fotografier av Mr. Demidov och två andra män.

“Demidov, vi har redan dödat honom,” sa soldaten. “Vilka är de andra två med honom? Varför var de tvungna att döda två av vår stridsvagnsbesättning?” När Mr Yurinov sa att han inte kände de två männen, förbannade soldaten och slog honom, säger Yurinova.

Vita Yurinova poserar med ett foto av sin man.

Vita Yurinova reagerar inför sin familj när hon får frågan om hur ryssarna tog hennes man.

När ryssarna ledde bort Yurinovas man började de förhöra henne på gården. En av dem drog ett skämt om deras åldersskillnad. “Vad kan man ha för en sådan gammal man?” han frågade.

Mindre än en timme senare återvände ryssarna för att fängsla Yurinova. I deras högkvarter, källaren i en livsmedelsbutik och ett kafé nära kyrkan på det stora torget, granskade en förhörsledare hennes telefon. Han hittade ett foto av en vän som bar militäruniform och numret till en medlem av territoriellt försvar. Han hittade också ett foto av en rysk konvoj som laddades ner automatiskt från grannskapets meddelandegrupp.

“Ska vi ha vår väg med henne?” sa en av soldaterna, mindes Yurinova. “Nej, titta på henne, hon ser för gammal och sliten ut”, sa en annan. Istället föreslog han att ta med Yurinovas 16-åriga dotter till basen. Hon sa att hon vädjade till vakterna att lämna sin dotter ifred.

Ryssarna förde sedan ut Yurinova från källaren. Hennes man låg ute på knä, munnen förseglad med tejp, händerna bundna, näsan blodig och bruten. Tre andra bybor befann sig i samma grupp, varav en av dem försökte övertyga trupperna om att han inte hade menat någon uppsåt med att ta en ögonblicksbild av konvojen. En rysk soldat sparkade Mr. Jurinov, en annan sköt en kula i marken, sa hon.

Hon skildes sedan från de andra och väntade i mörkret i källaren tills hon släpptes vid 14.30-tiden samma eftermiddag. “Gå hem och utbilda dina barn, inte i den nazistiska propagandan du har fått mat, utan för att vara normala människor”, sa en soldat till henne.

Ägarna till livsmedelsbutiken i Velykyi Bobryk reparerar de skador som de ryska soldaterna har gjort.

Då var Yurinovas man och de andra fångarna borta.

Ryska trupper kom också till Nadia Velichenkos hem. “Finns det några nazister i huset?” hon mindes att de frågade. De tog bort hennes son, Yuli, nästa dag efter att ha fått reda på att han tidigare hade kämpat med Ukrainas militär mot pro-ryska styrkor i Donbas-regionen i Ukraina.

“Mamma, om hans händer inte är fläckiga av blod kommer vi att släppa honom,” mindes hon att ryssarna sa till henne när de körde iväg med hennes son.

Hungriga ryska soldater började bryta sig in i tomma lokala hem och in i butiker och tog allt de kunde. I butiken där honcharuk arbetade sa ägaren Yevhen Demchenko att förluster och skadestånd uppgick till 10 000 dollar.

Ryssland håller ut i sitt krig i Ukraina trots motgångar, sanktioner och fördömanden från många länder. WSJ:s Ann Simmons förklarar varför djupa kulturella och politiska band, dess strategiska läge och potentiella resurser har gjort den före detta Sovjetrepubliken till ett mål för Moskva. Foto sammansatt: Eve Hartley

Yurinova fortsatte att fråga ryska trupper om sin man. Den 24 mars blev hon tillsagd att fråga en rysk officer som gick under namnet Travel och opererade från Velykyi Bobryks skola.

“Oroa dig inte, han är i Belgorod,” den ryska staden cirka tre timmars bilresa bort, sa Travel till henne efter att ha gjort förfrågningar, sa hon. “Om han är oskyldig kommer han att släppas, och om han inte är det kommer han att bytas på fångbyte.”

“Hur kan jag inte oroa mig?” Yurinova svarade och sa att hennes man lider av sköldkörtel- och leversjukdom.

Under tiden hade ryska styrkor ökat sin genomsökning av sitt område.

Nadia Velichenko reagerar medan hon pratar om sin son, som togs av ryska soldater.

På deras förhörsplats vid förpackningsfabriken i Boromlya använde ryska trupper sofistikerad utrustning för att undersöka fångars telefoner och körde deras namn genom underrättelsedatabaser, enligt stadens borgmästare.

I den närliggande byn Hrebenykivka, en invånare som The Wall Street Journal gick med på att identifiera med sitt förnamn Serhiy, hämtades den 14 mars tillsammans med fyra andra män och fördes för förhör över gränsen i Belgorod om möjliga kopplingar till det ukrainska motståndet. . Medan tre män fortfarande är kvar i rysk fångenskap säger Serhiy att han och en annan bybor rensades och skickades tillbaka till Ukraina den 21 mars, där de fördes till förhörsplatsen i Boromlya i väntan på att bli förda tillbaka till Hrebenykivka.

Där delade han källaren med Mr. Yurinov och fyra andra fångar från Velykyi Bobryk innan de också fördes till Belgorod, sa han. De var i dålig form, sa Serhiy.

”En fick ett skott i foten, en hade en trasig och bruten näsa efter att de släpat honom med en krok, en annan hade sönderrivna öron. De hade slagits till massa”, mindes han.

De ryska soldaterna var då rädda för ständiga bakhåll och tog ut det på sina fångar. Ukrainska styrkor återerövrade Trostyanets, nästa stad på vägen från Boromlya, den 25 mars. En stor del av det centrala torget där är fortfarande fullt av utbrända ryska rustningar och skräp som lämnats av de retirerande ryska soldaterna, som sprejade uttalanden om Ukrainas president. Volodymyr Zelensky på flera byggnader.

Följande dag lämnade ryssarna Velykyi Bobryk som en del av ett bredare tillbakadragande från norra Ukraina.

En kvinna går förbi en förstörd byggnad i Boromlya.

Invånarna skrev “Ära åt Ukraina” än en gång på sidan av en central butik vid kyrkan där ryssarna hade målat över den tidigare versionen av sloganen. Någon hade satt upp en skylt på vägen som sa “Marodörernas gata” där ryssarna brukade ha sitt högkvarter.

“Ockupationen var en så hemsk sak, det är som om de stryper dig och stänger av syret”, sa Natalia Varyonova, 47, när hon fyllde på den tomma centralbutiken med nyinkomna förnödenheter. ”Tack och lov att vi har överlevt detta, vi är en stark nation. Jag hoppas att de aldrig kommer tillbaka hit.”

Ms Velichenko, tårögande, sa att hon hade fått veta att hennes son hade förts till Ryssland och att hans namn hade satts upp på en lista över fångar som var berättigade till utbyte. Det var okänt när han kunde bytas.

Yurinova säger att hon blev uppmuntrad av ett samtal nyligen från Serhiy, mannen som satt i fängelse med sin man i Boromlya.

“Vi vet åtminstone att min man lever,” sa hon. “Nu sitter vi bara vid telefonen och väntar på att någon ska ringa.” När hon visade ett blekt foto av sin man, sköt hennes 16-åriga dotter, Katya, fram sin iPhone. “Snälla titta på den här istället, min pappa ser inte ut som det där gamla fotografiet längre,” sa hon.

Honcharuk sa att hon fortfarande inte har några nyheter om sin bror.

En man cyklar bland havererade ryska pansarfordon i Trostyanets.

Skriva till Yaroslav Trofimov kl yaroslav.trofimov@wsj.com

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Med ensamrätt. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

[ad_2]