Globala hälsotjänstemän undersöker oförklarade fall av barnhepatit 2022-04-26 13:00:30

[ad_1]

Globala hälsomyndigheter undersöker oförklarliga allvarliga hepatitfall hos barn som har registrerats i mer än ett dussin länder över hela världen.

Omkring 190 fall av allvarlig leverinflammation av okänt ursprung hade identifierats runt om i världen, sade European Center for Disease Prevention and Control på tisdagen.

Brittiska hälsomyndigheter slog först larm om den mystiska sjukdomen, som till stor del har drabbat barn under 10 år, i början av april.

Andrea Ammon, ECDC-direktör, sa att undersökningar om vad som låg bakom utbrottet “pågår” men “den exakta orsaken till denna hepatit är fortfarande okänd”.

Hon sa att tidiga fynd “pekar mot en koppling till adenovirusinfektion”. Adenovirus – en grupp virus som vanligtvis förknippas med symtom, såsom ihållande hosta, konjunktivit eller diarré – leder sällan till hepatit hos friska barn.

En möjlig faktor, sa Ammon, var att barn som hade “liten exponering” för adenovirus som ett resultat av minskad social blandning på grund av Covid-19-restriktioner bidrog till allvarligare utfall. Men hon varnade för att när det gäller att förklara varför fallen dyker upp nu: “det är bara spekulationer”.

Tre fjärdedelar av de brittiska barn som testades för adenovirus efter att ha insjuknat i den oförklarliga hepatiten gav positiva resultat, enligt data från den brittiska hälsosäkerhetsmyndigheten som publicerades på måndagen. Storbritannien hade registrerat 111 fall av sjukdomen den 21 april. USA, Israel och 10 andra europeiska länder har också registrerat fall.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, Världshälsoorganisationens generaldirektör, berättade på en presskonferens att 17 barn hade krävt levertransplantationer och ett barn dog efter att ha drabbats av sjukdomen.

Han sa att symtomen inkluderade buksmärtor, diarré, kräkningar, gulsot, svår akut hepatit och ökade nivåer av leverenzymer. De virus som vanligtvis orsakade akut viral hepatit hade dock inte upptäckts i något av fallen.

Adenovirus hade upptäckts i minst 74 fall och detta och andra hypoteser undersöktes, sa Tedros.

WHO “samarbetade nära med European Centre for Disease Prevention and Control och de drabbade länderna för att stödja pågående undersökningar, inklusive ytterligare laboratorietester”, tillade han.

Forskare undersöker också om adenovirus i kombination med tidigare coronavirusinfektion eller samtidig Covid-19-infektion kan ligga bakom ökningen av svår hepatit.

Genomisk sekvensanalys pågår för att avgöra om adenovirus typ 41, som har kopplats till utbrottet, har tagit på sig mutationer som kan leda till hepatit.

Men hälsotjänstemän har uteslutit möjligheten att traditionella typer av hepatitvirus – A till E – är orsaken till utbrottet, eller att Covid-19-vaccination är skyldig.

Phillippa Easterbrook, en medicinsk expert i WHO:s program för hiv, hepatit och sexuellt överförbara infektioner, tillade att det var “mycket ovanligt att ett adenovirus orsakar denna typ av allvarliga symtom”.

Hon sa att rapporter om oförklarlig hepatit hos barn inträffade varje år och att det var möjligt att ökad testning och medvetenhet kan “spola ut och känna igen fler fall som alltid har funnits”.

[ad_2]