Fem saker att veta om Transnistrien, en potentiell hot spot i rysk konflikt 2022-04-27 16:47:00

[ad_1]

Explosioner och skottlossningar i Transnistrien, det ryskstödda separatistterritoriet i Moldavien, väcker farhågor för att Moskva vill eskalera sitt grepp om territorium bortom kriget i Ukraina.

Attackerna är höljda i förvirring, med liten oberoende närvaro i det restriktiva territoriet. Inrikesministeriet i den okända oberoende regionen sa att drönare hade upptäckts flyga in från Ukraina, samt skott, rapporterade Reuters.

Minst två radiotorn som sänder i Ryssland sades vara skadadmedan tjänstemän i Transnistrien säger att skott inifrån Ukraina avlossades mot en by som innehöll en ammunitionsdepå.

Ryssland har anklagat Ukraina för att ha inlett attackerna, medan Ukraina har anklagat Ryssland för att iscensätta explosionerna.

När våldet förvärras har Rysslands utrikesministerium sagt att det hoppas att eskaleringen inte kommer till en punkt där dess styrkor måste ingripa, vilket ger upphov till oro för att Moskva avser att utöka sitt angrepp på Ukraina till grannländerna.

Här är vad du ska veta om Transnistrien:

Ryska trupper närvarande i “utbrytaren” Transnistrien

Ryska beräknas ha omkring 1 500 soldater stationerade i Transnistrien, där majoriteten av invånarna talar ryska.

Det pro-ryska territoriet bröt sig loss från Moldavien i början av 1990-talet och ryska trupper har varit stationerade i regionen sedan Sovjetunionens kollaps. Moskva har dock aldrig officiellt erkänt Transnistrien som självständigt.

Moldavien har liten kontroll över regionen, som har sin egen militär och stöds av Ryssland.

Freedom House, som övervakar tillståndet för medborgerliga friheter och demokrati över hela världen, klassar Transnistrien som “inte fritt” i sin rapport från 2021 om territoriet, med nästan ingen politisk konkurrens och starkt begränsad yttrandefrihet.

USA övervakar våldet i Transnistrien

Utrikesdepartementets talesperson Ned Price sa på tisdagen att administrationen noga övervakar de senaste explosionerna i Transnistrien.

“Vi vet inte alla detaljer ännu, men vi är fortfarande oroade över alla försök att eskalera spänningen,” sa Price.

“Vi upprepar den moldaviska regeringens uppmaning till lugn som svar på dessa incidenter. Och vi stöder fullt ut, som ni har hört oss säga tidigare, Moldaviens territoriella integritet och suveränitet. Vi respekterar dess konstitutionellt garanterade neutralitet.”

USA har gett Moldavien 30 miljoner dollar i humanitärt bistånd för att ta emot ukrainska flyktingar och 100 miljoner dollar i utvecklingsbistånd för att stärka landets “långsiktiga demokratiska och ekonomiska motståndskraft”, sa Price.

USA:s och moldaviska militärer arbetar också nära tillsammans, och Biden-administrationen återupptog en strategisk dialog som hade legat på paus i flera år.

“Moldova är en stark partner,” sa Price. “Vi arbetar för att se till att de har vad de behöver för att svara på de regionala konsekvenserna av Rysslands aggression mot Ukraina.”

Moskva anser att Moldavien rör sig för långt västerut

Moldavien har strävat efter en större integration i Europeiska unionen och har påskyndat dessa ansträngningar under Rysslands krig i Ukraina. Moldaviens president Maia Sandu lämnade förra veckan in nyckelpapper till EU i vad hon sa är “ett steg närmare vårt accensino-bud” för det nationella blocket.

“Vi är redo att göra vår del snabbt och flitigt för att ge Moldavien en chans till en bättre, säkrare och mer välmående framtid,” twittrade presidenten.

John Herbst, chef för Atlantic Councils Eurasia Center, sa att Rysslands president Vladimir Putin ser Moldaviens vändning till väst som ett direkt hot mot Moskva.

“Maia Sandu är inte en figur som Kreml ser på med sympati; de ser henne som någon som vill ta Moldavien till väst, vilket hon självklart gör”, sa han.

“Så förstärkning av Moskvas militära närvaro i Transnistrien skulle inte bara stärka dess aggression mot Ukraina, utan också dess förmåga att utöva påtryckningar på en regering i Chișinău som den inte gillar.”

Rysk tjänsteman har signalerat intresse för Transnistrien som en del av Ukrainas offensiv

Rustam Minnekayev, vice befälhavare för Rysslands centrala militärdistrikt, sa att Ryssland vill skapa en väg för ryska styrkor från Krim i Ukraina till Transnistrien.

Flytten skulle kräva att Ryssland tar över stora delar av södra och östra Ukraina, där ryska styrkor har fokuserat sina attacker efter att ha misslyckats med att säkra huvudstaden Kiev.

Kremls talesman Dmitrij Peskov ville varken bekräfta eller dementera ambitionerna på frågan.

Minnekajevs anmärkning var första gången Ryssland erkände att de hade territoriella ambitioner under kriget.

Ukraina varnar Transnistrien är nästa front

Ukrainska tjänstemän har varnat i flera veckor för att kriget inte skulle hållas inom dess gränser, men har ytterligare slagit larm efter Minnekayevs kommentar.

“De kommer inte att sluta. Kommandot för det ryska centrala militärdistriktet tillkännagav nästa offer för den ryska aggressionen”, twittrade Ukrainas försvarsministerium. “Efter att ha fått kontroll över södra Ukraina planerar Ryssland att invadera Moldavien, där de säger att rysktalande “förtrycks.”

Ukrainas president Volodymyr Zelensky sa att Ukraina är beredd på att Ryssland ska försöka destabilisera regionen och eskalera spänningarna.

“Målet är uppenbart – att destabilisera situationen i regionen, att hota Moldavien. De visar att om Moldavien stöder Ukraina kommer det att finnas vissa steg, säger Zelensky.

“Vi förstår tydligt att detta är ett av stegen i Ryska federationen. Specialtjänsterna arbetar där, säger Zelensky. “Men vi förstår deras kapacitet, Ukrainas väpnade styrkor är redo för detta och är inte rädda för dem.”

Ukrainare har varnat för att Ryssland kommer att genomföra falsk flagg-operationer för att lägga skulden på deras land.



[ad_2]