Evakuering pågår i Mariupol; Pelosi besöker Ukraina 2022-05-01 08:37:36

[ad_1]

ZAPORIZHZHIA, Ukraina (AP) – Ett efterlängtat försök att evakuera människor från en stålfabrik i den ukrainska staden Mariupol pågick i söndags, sade FN, medan Talare i USA:s hus Nancy Pelosi avslöjade att hon besökte Ukrainas president för att visa orubbligt amerikanskt stöd för landets försvar mot rysk aggression.

FN:s humanitära talesman Saviano Abreu sa till Associated Press att operationen för att få ut människor från den vidsträckta Azovstal-stålfabriken genomfördes med Internationella Röda Korsets kommitté och i samordning med ukrainska och ryska tjänstemän.

Så många som 100 000 människor tros fortfarande befinna sig i blockad Mariupol, inklusive upp till 1 000 civila som drevs ner med uppskattningsvis 2 000 ukrainska krigare under stålverket från sovjettiden – den enda delen av staden som inte ockuperades av ryssarna.

Abreu kallade situationen “mycket komplex” och ville inte ge ytterligare detaljer. Liksom andra evakueringar berodde framgången för uppdraget i Mariupol på Ryssland och dess styrkor, utplacerade längs en lång rad checkpoints innan de nådde de ukrainska.

Zaporizhzhia, en stad cirka 141 miles (227 kilometer) nordväst om Mariupol, är den förväntade destinationen för evakueringsinsatsen. Zaporizhzhia var destinationen för Mariupolbor som lyckades fly från staden på egen hand när tidigare Röda Kors- och ukrainskt organiserade evakueringar var tvungna att avbrytas på grund av pågående beskjutning eller oro över vägsäkerheten.

FN sa att konvojen för att evakuera civila startade på fredagen och färdades cirka 230 kilometer innan den nådde fabriken i Mariupol på lördagsmorgonen.

Ukrainas president Volodymyr Zelenskyy sa i en tweet på söndagseftermiddagen att den första gruppen på cirka 100 personer var på väg till ukrainskt kontrollerat territorium.

”I morgon ska vi träffa dem i Zaporizhzhia. Tacksam till vårt team! Nu arbetar de, tillsammans med #FN, med evakueringen av andra civila från anläggningen”, twittrade han.

förhållande
Youtube-videominiatyr

På söndagen befann sig ett team med Läkare utan gränser på ett mottagningscenter för fördrivna personer i Zaporizhzhia för att förbereda FN-konvojens ankomst, om det lyckas. Stress, utmattning och låga tillgångar på mat har sannolikt försvagat hälsan hos civila som har blivit instängda under jorden vid stålverket.

Människor som flyr ryskt ockuperade områden har beskrivit att deras fordon beskjuts, och ukrainska tjänstemän har upprepade gånger anklagat ryska styrkor för att beskjuta evakueringsvägar som de två sidorna hade kommit överens om.

Rysslands höginsatsoffensiv i kustnära södra Ukraina och landets östra industriella hjärta har ukrainska styrkor slåss by för by och fler civila flyr från luftangrepp och artilleribeskjutning när kriget närmar sig deras tröskel.

Pelosi, en kalifornisk demokrat som är andra i raden att efterträda presidenten, är den mest seniora amerikanska lagstiftaren att resa till Ukraina sedan Ryssland invaderade Ukraina den 24 februari. Hennes lördagsbesök kom bara några dagar efter att Ryssland avfyrade raketer mot huvudstaden under ett besök av FN:s generalsekreterare António Guterres.

Under en söndagspresskonferens i den polska staden Rzeszow sa Pelosi att hon och andra medlemmar av en amerikansk kongressdelegation träffade Zelenskyy i Ukrainas huvudstad Kiev i tre timmar och gav honom “ett meddelande om uppskattning från det amerikanska folket för hans ledarskap”. .”

Rep. Jason Crow, en veteran från den amerikanska armén och en medlem av parlamentets underrättelse- och försvarskommittéer, sa att han kom till Ukraina med tre fokusområden: “Vapen, vapen och vapen.”

“Vi måste se till att ukrainarna har vad de behöver för att vinna. Det vi har sett under de senaste två månaderna är deras grymhet, deras intensiva stolthet, deras förmåga att slåss och deras förmåga att vinna om de har stöd för att göra det, sa Colorado-demokraten.

Ryska styrkor har inlett en stor militär operation för att erövra betydande delar av södra och östra Ukraina efter deras misslyckande med att erövra huvudstaden Kiev. Mariupol, en hamnstad vid Azovska sjön, är ett nyckelmål på grund av sitt strategiska läge nära Krimhalvön, som Ryssland tog från Ukraina 2014.

“Alla den fria världens ledare vet vad Ryssland har gjort mot Mariupol. Och Ryssland kommer inte att förbli ostraffade för detta”, sa Zelenskyy i sitt nattliga videotal. Han varnade för att Ryssland “samlar ytterligare styrkor för nya attacker mot vår militär i östra delen av landet.”

Begränsade evakueringar från staden ägde rum på lördagen, men detaljerna hade varit oklara med tanke på antalet parter som var inblandade i förhandlingarna och den instabila situationen på plats.

Det ryska försvarsministeriet sa att totalt 46 personer evakuerades från områden nära Azovstal-anläggningen.

På lördagen uppmanade ukrainska regementets vice befälhavare Sviatoslav Palamar till evakuering av sårade ukrainska krigare såväl som civila. “Vi vet inte varför de inte förs bort och deras evakuering till det territorium som kontrolleras av Ukraina diskuteras inte”, sa han i en video som publicerades på regementets Telegram-kanal.

Oavskräckta av flyganfallssirener och varningar om att ta skydd hemma, besökte människor i den sydöstra staden Zaporizhzhia kyrkogårdar på söndagen, när ukrainare firar den ortodoxa kristna dödsdagen.

“Om våra döda kunde resa sig och se detta, skulle de säga, ‘Det är inte möjligt, de är värre än tyskarna’”, sa Hennadiy Bondarenko, 61, när han firade dagen med sin familj vid ett picknickbord bland gravarna. “Alla våra döda skulle gå med i striderna, inklusive kosackerna.”

Det har varit svårt att få en fullständig bild av den utspelade striden i östra Ukraina eftersom luftangrepp och artilleribombarderingar har gjort det extremt farligt för reportrar att röra sig. Dessutom har både Ukraina och Moskva-stödda rebeller infört stränga restriktioner för rapportering från stridszonen.

Men västerländska militäranalytiker har föreslagit att offensiven i Donbas-regionen, som inkluderar Mariupol, gick mycket långsammare än planerat. Hittills verkade ryska trupper och separatister bara ha gjort mindre vinster under månaden sedan Moskva sa att de skulle fokusera sin militära styrka i öster.

Video och bilder inifrån stålverket i Mariupol, som delas med The Associated Press av två ukrainska kvinnor som sa att deras män är bland de krigare som vägrar kapitulera där, visade oidentifierade män med fläckiga bandage; andra hade öppna sår eller amputerade lemmar.

En medicinsk personal från skelett behandlade minst 600 skadade människor, sade kvinnorna, som identifierade sina män som medlemmar av Azovregementet av Ukrainas nationalgarde. Några av såren ruttnade av kallbrand, sa de.

AP kunde inte självständigt verifiera datumet och platsen för videon, som kvinnorna sa togs under den senaste veckan i en labyrint av korridorer och bunkrar under anläggningen.

Numeriskt överstiger Rysslands militära arbetskraft vida Ukrainas. Under dagarna innan kriget började, uppskattade västerländsk underrättelsetjänst att Ryssland hade placerat sig nära gränsen så många som 190 000 soldater; Ukrainas stående militär uppgår till cirka 200 000, spridda över hela landet.

Med massor av eldkraft fortfarande i reserv kan Rysslands offensiv fortfarande intensifieras och köra över ukrainarna. Totalt sett har den ryska armén uppskattningsvis 900 000 aktiva tjänstemän. Ryssland har också ett mycket större flygvapen och flotta.

Hundratals miljoner dollar i militär hjälp har strömmat in i Ukraina sedan kriget började, men Rysslands enorma vapenförråd gör att Ukraina kommer att fortsätta att kräva enorma mängder stöd.

___

Fisch rapporterade från Sloviansk. Associated Press-journalisterna Jon Gambrell och Yuras Karmanau i Lviv, Mstyslav Chernov i Charkiv, Lolita C. Baldor i Washington, Trisha Thompson i Rom och AP-personal runt om i världen bidrog till denna rapport.

___

Följ AP:s bevakning av kriget i Ukraina: https://apnews.com/hub/russia-ukraine

[ad_2]