Ett sekel efter hans död befordras den första svarta amerikanska arméns överste till brigadgeneral 2022-04-29 14:36:22

[ad_1]

Youngs befordran retroaktivt gör honom till den första svarte amerikanen som erkänns med den rangen, sa armén.

Hedersutnämningen, efter år av ansträngningar att postumt främja honom, var i fokus för en officiell befordransceremoni vid United States Military Academy i West Point på fredagen.

Efter att Young överlämnats för befordran före sin död 1922, skulle en svart tjänsteman inte gå med i generalofficersgraden i armén förrän Benjamin Davis Sr. blev befordrad till brigadgeneral 1940.

Youngs “befordran i dag till brigadgeneral har försenats länge, men som tur är för oss alla inte längre nekad”, sa undersekreterare för armén Gabe Camarillo på fredagen i kommentarer under ceremonin. Camarillo berömde också Young som en “modellledare” och kallade hans arv “uppriktigt inspirerande.”

Medlemmar av Youngs familj var närvarande vid ceremonin, inklusive hans stora systerdotter Renotta Young, som överlämnades till Youngs postuma hedersbefordran och certifikat, ett guldpläterat läderbälte som generalofficerarna bär och en enstjärnig generalofficersflagga.

“Charles Young klarade av social isolering inte bara i West Point utan under hela sin militära karriär och nationalparker,” påminde Renotta Young i ett tal på fredagen och tillade att trots de svårigheter som Young mötte “lyckades han älska” det amerikanska experimentet.

“Medan han kände det skarpa svedet av diskriminerande behandling från sina klasskamrater här på West Point, vid olika tillfällen i sin karriär från sina överordnade, överlämnade han inte hela Vita Amerika till den rasistiska sidan av bokföringen”, tillade hon.

Rasism blockerade Youngs karriärväg

Född 1864 i May’s Lick, Kentucky, till förslavade föräldrar, tog Young examen från gymnasiet med utmärkelser och blev en lågstadielärare i två år. Efter uppmuntran från sin far tog Young inträdesprov för West Point men valdes inte ut att delta trots att han hade det näst högsta betyget. Det var inte förrän en kandidat hoppade av året efter som Young fick sitt antagningsbrev och blev den nionde svarta deltagaren i akademin 1884. Under sin tid på akademin mötte han rasism från instruktörer och andra kadetter men höll ut. 1889 blev han den tredje svarta examen från akademin efter Henry Ossian Flipper och John Hanks Alexander.
Efter att ha tagit examen från akademin tog det tre månader innan han fick ett uppdrag eftersom svarta officerare vid den tidpunkten inte fick befalla vita trupper, enligt hans biografi om National Park Service. Han fick uppdraget som underlöjtnant och utsågs till nionde kavalleriet i Fort Robinson, Nebraska, och Fort Duchesne, Utah, ett regemente av “Buffalo Soldiers”. De Buffalo soldater var regementen av svarta soldater som spelade en nyckelroll i USA:s expansion av västvärlden och som till en början befälades av vita officerare. De fungerade också som några av de första nationalparkvakterna och skyddade parker från tjuvjägare.

Young skulle bryta ytterligare en barriär 1903 när han blev den första svarta nationalparkens superintendent efter att han och hans trupper fick i uppdrag att förvalta Sequoia National Park i norra Kalifornien. Han var den första svarta militärattachén, blev den första militärattachén till Haiti och Dominikanska republiken på ön Hispaniola 1904 och utnämndes till militärattaché i Liberia 1912. Han undervisade också i militärvetenskap och taktik vid Wilberforce University i Ohio i mellan sina militära uppgifter.

Young fick ytterligare befordran under sin militära karriär, inklusive major 1912 och överstelöjtnant 1916, enligt NPS. Han pensionerades medicinskt i juli 1917 och befordrades till överste, den första svarte mannen att nå den rangen.

Just då, som han skrev till sin mångårige vän och medborgarrättsaktivist WEB DuBois var han skeptisk till resonemanget för den medicinska pensioneringen, eftersom han insisterade på att han mådde bra och ville fortsätta med sin aktiva tjänst.
Han återkallades senare för att hjälpa till att träna svarta soldater under första världskriget och 1920 skickades Young tillbaka som militärattaché i Liberia. Medan du är på en forskningsexpedition i Nigeria blev Young sjuk och dog den 8 januari 1922. Efter hans död återfördes hans kropp till USA och begravdes på Arlington National Cemetery.
Youngs arv växte under seklet efter hans död. Charles Young Buffalo Soldiers National Monument etablerades 2013 i Wilberforce, Ohio, och i februari 2020 Kentuckys guvernör Andy Beshear, en demokrat, postumt befordrad Ung till brigadgeneral i Kentucky National Guard och skickade ett brev till president Joe Biden med en begäran om att han erkänner Young med befordran på federal nivå. I november 2021 informerade underförsvarsminister Gilbert Cisnero Jr. parlamentets och senatens väpnade tjänstekommittéer att han hade godkänd Youngs hedersbefordran.

Det var ett försök att ta itu med en långvarig fläck på den amerikanska arméns historia och att hedra en man som, som DuBois minnesmärkt, var en “tragedis triumf”.

“Ingen visste någonsin sanningen om helvetet han gick igenom på West Point,” DuBois skrev i en upplaga av NAACP:s “The Crisis”-publikation en månad efter Youngs död.

“Han var en av de få män jag känner som bokstavligen vände andra kinden till med Jesus Kristus”, skrev DuBois. “Han blev utskrattad för det och hans eget folk grämde honom bittert, ändå fortsatte han. När en vit södra gris vid West Point protesterade mot att ta mat från en maträtt som först skickades till Young, gav Young den till honom först och sedan till sig själv. När officerare av underlägsen rang vägrade att hälsa en ‘n***er’, hälsade han dem. Sällan tappade han humöret, klagade sällan.”

CNN:s Eva McKend och Veronica Stracqualursi bidrog till denna rapport.

[ad_2]