Domstolar kommer att titta på dessa fyra påståenden för att hjälpa till att avgöra om Melissa Lucio får en ny rättegång eller stannar i dödscell 2022-05-01 03:01:00

[ad_1]

Mamman till 14, hennes familj och advokater säger att hon felaktigt dömdes för sitt barn Mariahs död. Medan åklagare vid rättegången hävdade att Lucio var en våldsam mamma som orsakade skadorna som ledde till flickans död, säger Lucios advokater att dessa skador var resultatet av ett fall i trappor två dagar tidigare utanför familjens lägenhet.

För att hjälpa till att avgöra om Lucio kommer att få en ny rättegång, beordrade appellationsdomstolen Lucios tingsrätt att granska fyra av de nio påståenden hon tog upp i sin ansökan om en stämningsansökan, som kräver att en offentlig tjänsteman visar ett giltigt skäl för en persons frihetsberövande. .

En domare på domstolsnivå kommer att granska hennes begäran och åklagarnas svar innan de ger en rekommendation till statens appellationsdomstol, som kommer att avgöra om hon får en ny rättegång. Det är inte klart hur lång tid processen kommer att ta.

“Jag tror inte att det finns något sätt att förutsäga” huruvida Lucio får en ny rättegång baserat på dessa fyra påståenden, säger Robert Dunham, verkställande direktör för Death Penalty Information Center, en partipolitisk ideell organisation som inte tar ställning till dödsstraffet men som har varit kritiska till hur det administreras.

Men “uppehållet av avrättningen och häktningen för övervägande av dessa anspråk är utomordentligt betydelsefull”, tillade Dunham och beskrev domen denna vecka som “en öppen dörr, en tröskel som måste passeras för att Melissa Lucio skulle få sin dag i rätten. ”

Här kommer vi att dela upp de fyra påståendena och vad Lucio och hennes advokater argumenterar.

John Lucio, till vänster, ber med sin fru, Michelle Lucio, i mitten, och Jennifer Allmon, verkställande direktör för Texas Catholic Conference of Bishops, innan en utfrågning om hans mor av Interim Study Committee on Criminal Justice Reform.

Påstående 1: Ingen jurymedlem skulle ha dömt Lucio utan statens falska vittnesmål

Det första häktade kravet hävdar att Lucio dömdes baserat på falskt vittnesmål från statens medicinska experter och utredare som förhörde Lucio natten som hennes dotter dog. (Det är ingenting värt att den juridiska standarden som Lucios team försökte uppfylla inte kräver bevis för att staten visste att detta vittnesmål var falskt, enligt hennes habeas-ansökan, bara att det gav juryn ett falskt intryck.)

Vid tidpunkten för hennes död var Mariahs kropp täckt av blåmärken “i olika stadier av läkning”, hennes arm hade brutits flera veckor tidigare och hon hade vad myndigheterna trodde var ett bitmärke på ryggen, visar rättshandlingar.

Myndigheterna, säger hennes advokater, beslutade att Mariahs skador var övergrepp och försökte bekräfta den teorin samtidigt som de ignorerade bevis som kan bevisa Lucios oskuld.

Timmar efter Mariahs död förhördes Lucio av utredare, inklusive en Texas Ranger som vittnade i Lucios rättegång för staten. Han hävdade, enligt habeas-ansökan, att han visste att Lucio var skyldig baserat på hennes uppförande: Hennes huvud var nere och hon undvek ögonkontakt – tecken, sa han, på hennes skuld.

'Det är min mamma.  Jag vet att hon är oskyldig.'  Uppmaningar om barmhärtighet växer dagar innan Melissa Lucio kommer att avrättas

Detta vittnesbörd har sedan dess bevisats “vetenskapligt grundlöst och falskt”, säger Lucios habeas-ansökan. Med hänvisning till en neuroforskare står det att vetenskaplig konsensus idag är att det inte finns någon grund för tanken att vissa ansikts- och kroppsrörelser kan avslöja någons mentala tillstånd.

Läkaren som genomförde Mariahs obduktion erbjöd också falskt vittnesmål, säger Lucios advokater.

Den rättsmedicinska patologen – som fastställde att trauma med trubbigt våld var orsaken till Mariahs död – fick veta att Lucio hade erkänt barnmisshandel. Denna kunskap, säger Lucios habeas-ansökan, “fördärvade” obduktionen och dess resultat, och rättsläkaren misslyckades med att granska andra delar av Mariahs medicinska historia, inklusive hennes problem med att gå och dokumenterad historia av fall på grund av en invändig fot.

Vid rättegången vittnade rättegångsläkaren för att skadorna endast kunde orsakas av misshandel, och pekade under loppet av hennes vittnesmål på de svåra blåmärkena över Mariahs kropp, en fraktur i hennes arm från flera veckor före hennes död och påstådda bitmärken på hennes rygg.

Men Lucios advokater, med hänvisning till medicinska experter, har erbjudit andra förklaringar till skadorna: Mariah visade tecken på en blodkoagulationsstörning som kan resultera i allvarliga blåmärken, säger de, och en frakturerad arm är inte ovanligt hos småbarn, särskilt de med en historia av faller.

Vanliga orsaker till blodsjukdomen är huvudtrauma – som det som drabbades av ett fall nerför en brant trappa – och infektion, som Mariah verkar ha kämpat mot när hon dog, står det i habeas-ansökan. Och bitmärkesbevis och analyser har sedan dess bedömts vara “ogiltiga och opålitliga”, står det, och noterar att rättsmedicinska odontologer har funnit expertutlåtanden som identifierar skador som ett mänskligt bettmärke är “utan vetenskaplig grund.”

Som ett resultat var vittnesmålen från dessa vittnen falska, hävdar Lucios advokater, vilket ger henne rätt till lättnad.

CNN har kontaktat åklagare, Texas Rangers och rättsläkaren för kommentarer.

Påstående 2: Nya vetenskapliga bevis skulle utesluta Lucios fällande dom

Lucios andra påstående som domstolen kommer att granska hävdar att tidigare otillgängliga vetenskapliga bevis skulle ha hindrat en jury från att finna Lucio skyldig.

Som en del av detta påstående arbetar Lucios advokater också för att slå ner hennes påstådda erkännande.

Lucio dömdes delvis, hävdar de, på grundval av uttalanden hon gjorde till myndigheterna i ett timmar långt “skuld-presumtivt” förhör natten som hennes dotter dog. Dessa vaga indikationer på att hon var ansvarig för några av Mariahs skador – men inte ett erkännande av skuld i hennes död, säger de – presenterades ändå vid rättegången som ett erkännande.

Men Lucios uttalanden bär kännetecknen för en falsk bekännelse, säger de och citerar två experter – något som Lucios andra påstående hävdar att hon var särskilt benägen att ge på grund av sin historia som en livslång överlevande av sexuella övergrepp och våld i hemmet.

Lucios juridiska team har sagt att hon förnekade att hon skadat Mariah mer än 100 gånger i sitt förhör. Men efter timmar av förhör, säger de, har hon “parroterat” språket som föreslogs för henne av förhörsledare och sedan demonstrerade det påstådda övergreppet på en docka på förhörsledares instruktioner, säger habeas-ansökan.

Lucio var särskilt mottaglig för påtryckningar från utredare med tanke på hennes “livslånga historia av trauma.” Även detta, säger hennes advokater, är nya bevis som inte var tillgängliga vid tiden för hennes rättegång, och hennes jury hörde inte vittnesmål från en expert på falsk erkännande.

Om de hade gjort det, hävdar hennes advokater, skulle hon sannolikt inte ha blivit dömd.

Påstående 3: Bevisen visar att Lucio är oskyldig

Detta påstående hävdar att de bevis som Lucios team har lagt fram och rapporterna från experter “tillsammans motbevisar varje del av åklagarens fall mot Lucio”, säger hennes habeas-ansökan.

Med tanke på bevisen, mycket av det som beskrivs ovan, skulle ingen “rationell jurymedlem ha funnit Lucio skyldig utom rimligt tvivel”, står det. Och att avrätta en oskyldig person skulle bryta mot det åttonde och 14:e tillägget, hennes rätt till vederbörlig rättegång och innebära grymt och ovanligt straff, står det.

Melissa Lucio håller sin son, John, i ett odaterat fotografi.

Påstående 4: Staten undertryckte bevis som var gynnsamma för Lucios försvar

Det slutliga anspråket som återförvisats till domstolen för granskning hävdar att åklagare undertryckt bevis som skulle ha hjälpt Lucio genom att inte dela det med hennes försvarsadvokat, vilket ytterligare undergräver hennes övertygelse och kränker hennes rätt till rättegång.

Det beviset inkluderade information från en utredare från barnskyddstjänsten som hade intervjuat några av Lucios andra barn, som bekräftade Mariahs fall och hennes försämrade hälsa och diskonterade anklagelser om övergrepp från sin mamma.

Melissa Lucios avrättning stoppades dagar innan hon skulle avlivas.  Här är vad vi vet

Lucios advokater hävdar också att Mariahs syskons uttalanden till polisen undertrycktes: Istället för att förse Lucios försvarsadvokat med deras edsvurna uttalanden, gav åklagare försvarssammanfattningar som “utelämnade” potentiellt friande uppgifter, står det i habeas-ansökan.

Detta påstådda undertryckta bevis, säger dokumentet, skulle ha visat: myndigheterna visste att det fanns vittnen som sa att Lucio inte misshandlade sina barn; det fanns andra familjemedlemmar medvetna om att Mariah föll ner för trappan; och Mariah hade inte visat några tecken på att hennes arm var skadad under veckorna före hennes död, bland annat.

Stay of execution skickar ett meddelande, säger experten

Även om uppskov med avrättningen är “extremt goda nyheter” och “kritiskt” för Lucio, “är det inte en garanti för något speciellt resultat”, sa Dunham till CNN.

Men det sänder ett budskap “att domstolarna måste ägna mer uppmärksamhet åt frågor om oskuld”, sa han och pekade inte bara på Lucio utan även Rodney Reed, en annan dödsdömd i Texas. som också har hävdat oskuld och vars mål kommer att behandlas av Högsta domstolen.

“Förhoppningsvis är budskapet att vi inte ska neka möjligen oskyldiga människor deras dag i rätten,” sa chefen för dödsstraffets informationscenter.

När det gäller Lucio, erkänner hennes advokater att det är en lång väg att gå. Men de är optimistiska: måndagens dom “öppnar dörren till potentialen för en ny rättegång”, säger Vanessa Potkin, chef för specialtvister vid Innocence Project, “och i slutändan fullständig upprättelse.”

[ad_2]