Disneys strategi är att vara tyst för att mildra Floridas guvernör Ron DeSantiss slag 2022-04-27 15:07:00

[ad_1]

Efter att den republikanska guvernören Ron DeSantis pressade lagstiftare att skicka ett lagförslag att eliminera Walt

Disney Co.

DIS -0,48 %

s särskilda skatteförmåner i Florida, företaget, som har ett av de största och mest inflytelserika lobbyingteamen i delstaten, skapade en ny strategi: Håll käften.

Disney hade bränts för många gånger under de senaste två månaderna och trasslat ihop sig med Mr. DeSantis, sa företagets allierade i delstatens lagstiftande församling, och att hålla tyst skulle ge företaget den bästa chansen att utarbeta en lösning med guvernören, enligt personer bekanta med situationen.

Företagets ansikte, efter att först ha värvat sympatiska lagstiftare för att hjälpa det slå tillbaka och fördröja godkännandet av lagförslaget, är en ny påminnelse om de faror som företag möter när de väger in i heta frågor. Mr. DeSantis, en av de mest populära republikanska politikerna i landet och en möjlig presidentkandidat, visade sig förvånansvärt villig att gå till mattan med ett älskat konsumentvarumärke som också är en av hans delstats största arbetsgivare.

“Detta var chock och vördnad från guvernören”, sa Jeff Brandes, en republikansk delstatssenator från St. Petersburg som har motsatt sig Mr. DeSantis tidigare och röstat emot Disneys lagförslag. “Det visar bara hur stor utmaning Disney stod inför när det skulle sägas någonting alls i lagstiftningsprocessen.”

Floridas republikanska guvernör Ron DeSantis kallade Disney för ett “vaknat företag” i konflikten om sexualitet och könslagstiftning.


Foto:

Octavio Jones/Reuters

DeSantis hade kolliderat med Disney under stora delar av mars efter att företaget, under hårt tryck från några av dess anställda, offentligt uttalat sig mot en separat Florida-åtgärd, lagen om föräldrarättigheter i utbildning – känd av dess motståndare som “Säg inte gay”-lagstiftningen. Disney sa att lagförslaget – som förbjuder klassrumsundervisning om könsidentitet eller sexuell läggning till och med tredje klass – skulle “orättvist rikta in sig på” HBT-gemenskapen.

Som svar kallade guvernören Disney för ett “vaknat företag” som försökte påtvinga Florida föräldrar och barn liberala värderingar och skickade insamlingsmeddelanden till supportrar som kritiserade underhållningsjätten.

Kampen eskalerade efter den 28 mars, när DeSantis skrev under lagförslaget. Företaget släppt ett uttalande sade att åtgärden “aldrig borde ha passerat” och lovade att arbeta för att den skulle upphävas.

Omedelbart efter Disneys uttalande började republikanska lagstiftare i Florida diskutera idén om att avsluta Reedy Creek Improvement District, som i praktiken har tillåtit Disney att styra sig själv i Florida i mer än 50 år. Disney sparar tiotals miljoner dollar varje år genom att låta företaget undvika byråkrati när de bygger nya hotell eller utökar sina nöjesparker, enligt en person som granskade distriktets ekonomi för Disney för över ett decennium sedan.

Reedy Creek var idén till Walt Disney själv och hans bror Roy, som skötte företagets ekonomi.

1967 startade Disney en reklamkampanj för att få Floridas lagstiftande församling att etablera distriktet, vilket gjorde det möjligt för företaget att bygga Walt Disney World på rekordtid på en enorm tomt med outvecklad träskmark nära Orlando. Under decennierna som följde har Disneys investeringar i Florida växt och dess relation med staten har fördjupats.

Disney driver fyra nöjesparker, dussintals hotell, butiker, restauranger och andra attraktioner i Orlando-området och har blivit en av de största politiska givarna i delstaten. Företaget har ett team på cirka tre dussin lobbyister i Tallahassee.

Sedan 1967 har Florida-landet som hyser Disneys nöjesparker styrts av företaget, vilket gör att det kan hantera Walt Disney World med lite byråkrati. WSJ:s Robbie Whelan förklarar det särskilda skattedistriktet som ett lagförslag i Florida skulle eliminera. Foto: AP

Disneys personal inom regeringsfrågor är på förnamnsbasis med de flesta av statens mäktiga lagstiftare och har en direkt linje till guvernörens kontor, sa lagstiftare. Bob Chapek, som tog över som Disneys verkställande direktör 2020, äger ett fritidshus i Florida Keys, enligt personer som är bekanta med saken.

Strax efter att idén om att avsluta Reedy Creek lanserades av Floridas republikanska lagstiftare, omfamnade Mr. DeSantis den offentligt.

En vecka senare sa Christina Pushaw, taleskvinna för guvernören, i en intervju att Mr. DeSantis rankades av företag som kommer till Florida för sina låga skatter och begränsade regler, men försöker förändra kulturen. “De försöker dra fördel av den vänliga affärsmiljön i vår stat, men försöker sedan påtvinga oss en radikal agenda i Kalifornien,” sa hon.

Lagstiftande personal började utarbeta språket för ett lagförslag för att upplösa flera oberoende specialdistrikt inklusive Reedy Creek runt lördagen den 16 april, enligt personer som är bekanta med saken. Disneys förmåner skulle återkallas i juni 2023 enligt lagförslaget.

Den republikanska senatorn Jennifer Bradley valdes av GOP:s ledare för att sponsra lagförslaget. Vissa lagstiftare anser att hennes val är ett straff för att ha varit en av två republikanska senatorer som röstade mot föräldrarättslagstiftningen. Bradleys kontor svarade inte på förfrågningar om kommentarer.

Bradley sa i senatens våning att hon såg lagförslaget för första gången bara dagen innan hon lämnade in det. “Jag har inte formulerat det specifika språket i lagförslaget,” sa hon.

Morgonen den 19 april meddelade Mr. DeSantis att han utökade omfattningen av den särskilda sessionen till att omfatta övervägande av specialdistriktsförslaget. Han berömde lagstiftande ledare för att “se till att vi får solnedgången eller uppsägningen av dessa speciella distrikt att hända, vilket jag tycker är mycket viktigt.”

DELA DINA TANKAR

Vad blir effekten av omröstningen av Floridas lagstiftande församling på Disney? Gå med i konversationen nedan.

Tillkännagivandet skickade Disneys team för regeringsfrågor, baserat i Orlando och Tallahassee, för att ta reda på vad som hände och hur de skulle reagera. Adam Babington, Disneys högsta tjänsteman för statliga angelägenheter i Florida, började skicka telefoner till lagstiftare från båda parter som sågs som vänner till Disney.

“Vi är lika chockade över det här som du är,” sa han till en lagstiftare, enligt en person som är bekant med saken. “Vi får reda på det här samtidigt som du.”

I samtal den morgonen uppmanade Mr. Babington allierade i den lagstiftande församlingen att bekämpa lagförslaget och dra ut på debatten, enligt personer som är insatta i utbytena. Hans meddelande, en person sa: “Få det stinker.”

Kort efter att sessionen började tog den demokratiske senatorn Gary Farmer upp en procedurfråga som kunde ha fått effekten att försena en omröstning om lagförslaget ytterligare en dag eftersom han sa att det skyndas igenom. När lagförslaget gjorde ett obligatoriskt stopp i kommittén för samhällsfrågor senare samma dag, tog han och andra demokrater upp en mängd invändningar mot åtgärden, inklusive den potentiella ekonomiska skadan för närliggande län om specialdistriktet skulle upplösas.

Men när räkningen skickades tillbaka till golvet den eftermiddagen ringde Mr. Babington lagstiftare med ett annat budskap, enligt personer som var bekanta med samtalen. “Kyl av det. Låt oss inte göra en stor sak om det här”, sa han, enligt en av personerna.

Bakom hans omvälvning: Mr. Babington berättade för lagstiftare att han hade fått försäkringar från republikanska lagstiftande ledare att om Disney höll tyst och inte drog ut på kampen skulle det gynnas av framtida ansträngningar för att rädda eller rekonstruera ett speciellt distrikt, enligt människor.

Samtidigt var representanter för Mr. DeSantis och Mr. Babington i frekvent kommunikation den dagen, enligt en person som är bekant med saken, men det exakta innehållet i dessa samtal kunde inte fastställas.

Senare samma kväll kom den demokratiske senatorn Jason Pizzo förbi för att checka in med Mr. Babington på en lobbyfirmas kontor. Mr. Pizzo sa att han beklagade hanteringen av specialdistriktsfrågan.

Mr. Babington svarade att han hoppades att folk skulle förstå de ekonomiska konsekvenserna för närliggande län och staten om det speciella distriktet upplöses, enligt Mr. Pizzo.

Den 21 april publicerade Reedy Creek Improvement District – som är emittent av nästan 1 miljard dollar i utestående obligationer – ett brev till obligationsinnehavare på webbplatsen för ett tillsynsorgan som övervakar kommunala skulder och sa att räkningen för att avsluta distriktet inte kunde vara genomfördes tills alla utestående obligationer löstes. Mr. Farmer, den demokratiske lagstiftaren, sa att frågan utgör en potentiell rättslig vägspärr för lagstiftningen. En representant för Reedy Creek svarade inte på förfrågningar om kommentarer.

Mr. Brandes, den republikanska lagstiftaren, förutspådde att juridiska utmaningar från Disney skulle försena genomförandet av specialdistriktsförslaget med ett år eller mer, men sa att företaget skulle kunna samla goodwill hos guvernören och utarbeta sätt att mildra effekterna av att förlora. distriktet genom att undvika offentliga uttalanden som utmanar Mr. DeSantis i framtiden.

“Räkningen kommer att vara ett Damokles svärd över Disneys huvud åtminstone nästa år,” sa han. Men den hastighet med vilken guvernören gick för att straffa Disney, som sysselsätter nästan 80 000 personer i Florida, “sänder ett kraftfullt budskap till andra företag som inte håller med honom: om de är villiga att ta sig an Disney, är de villiga att ta på sig någon.”

Skriva till Robbie Whelan kl robbie.whelan@wsj.com och Arian Campo-Flores kl arian.campo-flores@wsj.com

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Med ensamrätt. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8



[ad_2]