Bulldozers, flygplan som användes för att bekämpa eld nära New Mexico city 2022-04-30 15:32:22

[ad_1]

Över 1 000 brandmän med stöd av bulldozrar och flygplan kämpade mot den största aktiva skogsbranden i USA på lördagen efter att starka vindar drivit den över vissa begränsningslinjer och närmare en liten stad i norra New Mexico.

Kartläggningsbilder visade att branden som har bränt minst 166 hem växte i storlek från 103 kvadrat miles (266 kvadratkilometer) fredag ​​till 152 kvadrat miles (393 kvadratkilometer) i början av lördagen, sa tjänstemän. Branden beskrevs som 30 % under kontroll under en briefing på lördagskvällen.

Ash som bars 7 miles (11 kilometer) genom luften föll på Las Vegas, befolkningen omkring 13 000, och brandmän försökte förhindra att elden närmade sig, säger Mike Johnson, en talesperson för brandledningsgruppen.

Lugnare vindar på lördagen hjälpte släckningsarbetet efter att vindbyar accelererade brandens frammarsch till en punkt på fredagen när “vi såg brandmarschen ungefär en mil varje timme”, säger Jayson Coil, en brandtjänsteman.

Men mer extrem brandrisk förutspås för söndagen för delar av New Mexico, Arizona, Nevada och Colorado, enligt National Weather Service. Brandchefer varnade för blåsiga förhållanden under de kommande dagarna och påverkan från rök, och tjänstemän uppmanade invånarna att vara vaksamma för ytterligare eventuella evakueringsorder.

Stewart Turner, en brandbeteendeanalytiker med brandledningsteamet, varnade för en “mycket allvarlig vecka” framför de förutsedda vindarna.

Vindarna i norra New Mexico blåste upp till 65 mph (105 km/h) på fredagen innan de avtog när natten närmade sig. På lördag kan flygplan som dumpar brandskyddsmedel och vatten återuppta flygningar för att hjälpa markpersonal och bulldozrar.

Brandens snabba tillväxt på fredagen tvingade besättningar att upprepade gånger byta position på grund av hotfulla förhållanden, men de lyckades omedelbart återkoppla utan att tvingas dra sig tillbaka, sa Coil. Inga personskador rapporterades.

Vindarna skickade först lågorna fram rasande den 22 april över landskapet i norra New Mexico. Sedan dess har besättningar arbetat för att begränsa strukturskador genom att installera sprinkler, pumpar och slangar och rensa vegetation runt byggnader, sa tjänstemän.

förhållande
Youtube-videominiatyr

Branden startade den 6 april när en föreskriven brännskada som sattes in av brandmän för att rensa ut små träd och borstar som kan ge bränsle till bränder förklarades utom kontroll. Den branden slogs sedan samman med en annan skogsbrand för en vecka sedan.

Med den senaste tidens ökning av branden fördubblades uppskattningarna av människor som tvingats evakuera till stor del landsbygdsområden plus en underavdelning nära Las Vegas från 1 500 till 2 000 personer till mellan 3 000 och 4 000, säger Jesus Romero, assisterande chef för San Miguel County.

Tjänstemän har sagt att branden har förstört 277 strukturer, inklusive minst 166 hem. Inga uppdaterade skadebedömningar fanns tillgängliga på lördagen, sa Romero.

Skogsbränder brann också i lördags på andra håll i New Mexico och Arizona. Eldarna brinner ovanligt varma och snabbt för den här tiden på året, särskilt i sydvästra, där experter sa att visst virke i regionen är torrare än ugnstorkat ved.

Skogsbränder har blivit ett hot året runt i väst, med tanke på förändrade förhållanden som inkluderar tidigare snösmältning och regn som kommer senare på hösten, har forskare sagt. Problemen har förvärrats av årtionden av brandbekämpning och dålig förvaltning tillsammans med en mer än 20-årig megatorka som studier kopplar till klimatförändringar orsakade av människor.

I norra Arizona närmade brandmännen full kontroll av en 30 kvadratkilometer (77 kvadratkilometer) brand som förstörde minst 30 hem nära Flagstaff och tvingade hundratals att evakuera. Ett nationellt ledningsteam för skogsbrand på toppnivå överlämnade på fredagen övervakningen av att bekämpa branden till lokala brandstyrkor.

Nationella skogar över Arizona meddelade att de skulle införa brandrestriktioner från och med nästa torsdag som begränsar lägereldar till utvecklade rekreationsplatser och begränsar rökning till inne i fordon, andra slutna utrymmen och till rekreationsplatserna.

___

Davenport rapporterade från Flagstaff, Arizona. Associated Press-skribenten Felicia Fonseca i Flagstaff och Scott Sonner i Reno, Nevada, bidrog till denna rapport.

[ad_2]