Biltillverkare i Detroit ger inte upp en långvarig rivalitet, även när de vänder sig mot Tesla 2022-05-01 07:00:01

[ad_1]

Fords vd Jim Farley talar vid lanseringen av den helt nya elektriska Ford F-150 Lightning pickup på Ford Rouge Electric Vehicle Center den 26 april 2022 i Dearborn, Michigan. F-150 Lightning är positionerad för att bli den första helelektriska pickupen i full storlek som kommer att säljas på den vanliga amerikanska marknaden.

Bill Pugliano | Getty bilder

DETROIT — Även när biltillverkarna i Detroit förändras och anpassar sig för att konkurrera med elfordonsledaren Teslavissa saker i Motor City förblir desamma.

General Motors, Ford Motor och Stellantis (tidigare Fiat Chrysler) styr alla mot elfordon och försöker fånga Elon Musks bilföretag i försäljning. Ändå lever den långvariga rivaliteten mellan de tre amerikanska biltillverkarna vid liv. Det är särskilt sant på den hårt omtvistade marknaden för fullstora pickuper, som är en stor vinstdrivare för dem.

Ta till exempel händelserna från förra veckan: När Ford förberedde sig för att fira lanseringen av sin F-150 Lightning Tuesday på en fabrik i Dearborn, Michigan, både GM och Stellantis försökte stjäla rampljuset från deras ärkerival och dess efterlängtade elektriska pickup.

En dag före evenemanget, mitt i en blixt av historier om F-150 Lightning, bekräftade GM till synes från ingenstans att Chevrolet Corvette kommer att erbjudas i både hybrid- och helelektriska modeller under kommande år. Tillkännagivandet, som branschens åskådare hade väntat på ett tag, var lätta på detaljer, men det fick GM i Blixtens nyhetscykel.

Stellantis’ Ram Trucks-märke var mer transparent om sina avsikter, när varumärket släppte en teaser-video på sociala medier av sin kommande elektriska pickup, och sa: “Dags att stjäla lite åska.”

Ford sa att det inte är någon överraskning att dess konkurrenter försöker trolla F-150 Lightningsom kommer på marknaden minst ett år eller så före Chevy och Ram elektriska pickuper.

“F-150 Lightning är en av dessa sällsynta produktlanseringar som överskrider bilvärlden och blir ett kulturellt ögonblick, och det har kallats en tipppunkt för USA:s övergång till elbilar. Naturligtvis kommer andra att försöka komma in i det. slipstream,” sa Fords kommunikationschef Mark Truby i ett uttalande till CNBC.

En talesman för GM avböjde att kommentera tidpunkten för tillkännagivandet, men sa att “det är bara naturligt att världen uppmärksammar när vi bekräftar att Corvette blir elektrisk”, samtidigt som han hyllar företagets andra kommande elbilar. En talesman för Ram avböjde att kommentera.

“Det är blodtörstigt och det är vackert”

Förra veckans tillkännagivanden är bara de senaste exemplen i en lång tradition av att företagen försöker ta upp varandra eller komma in i en konversation. Biltillverkare har horder av PR- och marknadsföringsexperter vars jobb inkluderar att se till att deras fordon blir omtalade.

“Den här rivaliteten började, tror jag 1931. Agera inte som om det är en ny sak”, säger Jason Vines, en före detta bil-PR-chef känd för överdrivna debuter på bilmässor. “Det är blodtörstigt och det är vackert.”

Vines, som vid olika tidpunkter arbetat för Ford, Chrysler och Nissan, sa att när han var en del av lanseringen av Dodge Challenger för Chrysler, kraschade Chevrolet evenemanget med en ny Chevrolet Camaro på en lastbil med flak.

2016 lanserade Chevy en nationell reklamkampanj som riktade in sig på hållbarheten hos Fords lastbilsflak i aluminium, bokstavligen att sticka hål i den med verktyg och andra saker. Och fyra år tidigare, under en Super Bowl-annons om den förutspådda Maya-apokalypsen överlevde Chevy-förare, medan “Dave”, en Ford-ägare, inte klarade det.

Vines sa att chefer hos biltillverkarna lever för att slå sina Motor City-konkurrenter.

Sådana företagskonkurrenter är inte unika för bilindustrin, men passionen som vissa bilägare har för de märken de kör är utan tvekan unik. Det är också en stor affär inom merchandising och skapar långvarig varumärkeslojalitet bland köpare.

GM verkar särskilt ha tyckt om att ta bilder på Fords mest sålda pickuper i F-serieninklusive F-150 och dess större syskon, som Ford har utpekat som en franchise på 42 miljarder dollar för biltillverkaren.

Helelektriska Chevrolet Silverado på bilmässan i New York den 13 april 2022.

Scott Mlyn | CNBC

Den hårda rivaliteten hjälper också till att förklara varför bilmärken kommer att erbjuda lukrativa incitament för att locka köpare att byta märke. Det driver också på innovation, enligt Vines.

“Det fina är att det är bra för den amerikanska konsumenten. Dessa människor, dessa män och kvinnor, är blodtörstiga på att bygga den bästa produkten de kan för att stjäla kunder från varandra,” sa Vines. “Det är en vacker del av vår bransch. Vi letar efter kunden.”

I vissa fall sträcker sig rivaliteterna årtionden tillbaka och lever vidare genom generationer.

Fords vd Jim Farley, vars farfar arbetade för företaget, har alltid varit passionerad för de företag han har arbetat för under sin karriär. I en bok från 2011, “Once Upon a Car” av New York Times reporter Bill Vlasic, citeras Farley för att han planerade att njuta av att slå “Chevrolet på huvudet med ett slagträ”.

Farley, som senare bad om ursäkt för kommentarerna och offentligt har visat respekt för sina konkurrenter, var chef för biltillverkarens marknadsavdelning på den tiden: “Vi kommer att slå på dem, och det kommer att bli kul”, citeras han som säger i boken. “Jag hatar dem och deras sällskap och vad de står för. Och jag hatar hur de lyckas.”

Mary Barra, VD för General Motors, deltar i den årliga Allen and Co. Sun Valley mediekonferensen i Sun Valley, Idaho, den 12 juli 2019.

Brendan McDermid | Reuters

Medan GM-chefer inte har varit lika offentliga om sina åsikter om Ford, hade biltillverkarens högsta chefer – VD Mary Barra och president Mark Reuss – båda föräldrar som arbetade för biltillverkaren. Och de har uteslutande arbetat på biltillverkaren under sina karriärer.

Tillbaka till Tesla

Michelle Krebs, en verkställande analytiker på Cox Automotive, sa att biltillverkarna i Detroit behöver fokusera mindre på varandra om de vill lyckas med elbilar. Hyperfokus på varandra och att underskatta nykomlingar är en del av anledningen till att de tappade strypgreppet på den amerikanska marknaden, sa han. Det är också hur Tesla har kunnat dominera elbilsmarknaden.

“Även om det finns detta intensiva fokus, särskilt med GM och Ford, vet du alltid om den ena har planerat ett stort tillkännagivande, kommer den andra att försöka sabotera det med ett annat tillkännagivande,” sa hon. “Men samtidigt, du vet, fortsätter resten av världen och är konkurrenskraftig.”

Biltillverkarna i Detroit har definitivt lagt märke till Tesla, som Farley själv trollade förra veckan vid Lightning-evenemanget, och noterade att pickupen kan ladda en Tesla. Han anspelade också på att Fords lastbil är tusentals dollar billigare än “konkurrenternas lastbilar, närhelst de faktiskt säljs” – en grävning på den länge försenade Tesla Cybertruck.

“Vi planerar att utmana Tesla och alla som kommer att bli den främsta elbilstillverkaren i världen,” sa Farley och tillade företaget är fast besluten att vara den mest sålda biltillverkaren för elbilar och utmana Musks företag inom försäljning.

Naturligtvis, borta på GM, har Barra en annan synvinkel: “Jag är väldigt bekväm, för när folk kommer in i [our vehicles]de är bara imponerade,” Barra sa till CNBC förra året. “Så vi kommer att rulla ut dem och vi kommer bara att fortsätta arbeta tills vi har marknadsandelar nr 1 inom elbilar.”

[ad_2]