Biden söker 33 miljarder dollar för Ukraina, vilket signalerar ett långsiktigt engagemang 2022-04-29 16:11:15

[ad_1]

WASHINGTON (AP) – President Joe Biden bad kongressen på torsdagen om 33 miljarder dollar för att stärka Ukrainas kamp mot Ryssland, vilket signalerar ett spirande och långtgående amerikanskt engagemang då Moskvas invasion och de internationella spänningar som den har väckt inga tecken på att avta.

Paketet har cirka 20 miljarder dollar i försvarsutgifter för Ukraina och USA:s allierade i regionen och 8,5 miljarder dollar för att behålla den ukrainske presidenten Volodymyr Zelenskyys regering som tillhandahåller tjänster och betalar löner. Det finns 3 miljarder dollar i globala mat- och humanitära program, inklusive pengar för att hjälpa ukrainska flyktingar som har flytt till USA och för att få amerikanska bönder att odla vete och andra grödor för att ersätta de enorma mängder mat som Ukraina normalt producerar.

Paketet, som förvaltningstjänstemän uppskattade skulle pågå i fem månader, är mer än dubbelt så stort som den initiala stödåtgärden på 13,6 miljarder dollar som kongressen antog i början av förra månaden och nu är nästan tömd. När det blodiga kriget drar in på sin tredje månad, var åtgärden utformad för att signalera till Rysslands president Vladimir Putin att USA:s vapen och andra strömmar av hjälp inte försvinner.

“Världen måste och kommer att hålla Ryssland ansvarigt,” sa Biden. “Och så länge som övergreppen och grymheterna fortsätter, kommer vi att fortsätta att tillhandahålla militär hjälp.”

Zelenskyy tackade USA i sitt nattliga videotal till sin nation. “President Biden sa med rätta idag att det här steget inte är billigt”, sa han. “Men de negativa konsekvenserna för hela världen av Rysslands aggression mot Ukraina och mot demokratin är så massiva att i jämförelse är USA:s stöd nödvändigt.”

Bidens begäran till kongressen kommer med kraftfulla ryska offensiver på gång i östra och södra Ukraina, och vädjanden från Zelenskyy om långdistansvapen och offensiva vapen. De USA och andra har lovat att öka leveranserna av sådan utrustningoch sammanfattningar av Bidens plan nämner artilleri, pansarfordon och luft- och pansarvärnsvapen och ammunition.

förhållande
Youtube-videominiatyr

Biden sa att det nya paketet “tar upp behoven hos den ukrainska militären under de avgörande veckorna och månaderna som kommer” och börjar en övergång till långsiktig säkerhetshjälp som “kommer att hjälpa Ukraina att avskräcka och fortsätta att försvara sig mot rysk aggression.”

Förslaget kommer också när Ryssland har stoppat gasleveranserna till två NATO-allierade, Polen och Bulgarien, vilket ökar oron för att kriget och dess återverkningar, i en eller annan form, i slutändan kan spridas någon annanstans.

Biden lovade att USA skulle arbeta för att stödja sina allierades energibehov och sa: “Vi kommer inte att låta Ryssland skrämma eller utpressa sig ur sanktionerna.”

Tvåpartsstödet i kongressen för Ukraina är starkt, och det råder ingen tvekan om att lagstiftare kommer att godkänna bistånd. Men republikanerna sa att de undersökte förslagets detaljer, inklusive dess balans mellan försvar och andra utgifter, och att de inte reflexmässigt skulle samla sig bakom Bidens siffra på 33 miljarder dollar.

South Dakota-senator John Thune, GOP-ledare för nr 2 i senaten, sa att även om republikaner är engagerade i att hjälpa Ukraina, “det är ett ganska iögonfallande nummer.”

Bidens begäran om miljarder är mer än hälften av hela den föreslagna budgeten på 60 miljarder dollar för nästa år för utrikesdepartementet och US Agency for International Development.

Försvarsdelen på 20 miljarder dollar i torsdagens paket uppgår till ungefär en tredjedel av Rysslands hela militärbudget och ligger långt över Ukrainas försvarsutgifter på sex miljarder dollar. Båda siffrorna är för 2021 och är sammanställda av Stockholm International Peace Institute, en svensk organisation som studerar försvarsfrågor.

Biden har föreslagit 800 miljarder dollar för Pentagon för nästa år.

Enligt Brown Universitys Costs of War Project har USA spenderat nästan 2 biljoner dollar för Irak, och ytterligare 2,3 biljoner dollar för Afghanistan, sedan 11 september 2001. Kostnaderna för krigen efter 11 september totalt för Irak, Afghanistan och på andra håll är över 8 biljoner dollar.

De största potentiella stötestenarna i kongressen är demokraternas önskan att också överväga miljarder mer för att bekämpa pandemin, och en GOP-satsning för att tvinga fram en omröstning under valåret om att förnya några Trump-erans immigrationsrestriktioner som verkar sannolikt att splittra demokraterna.

Men att kombinera dessa ingredienser ger en komplicerad politisk brygd som skulle kunna bromsa Ukrainas pengar när varje dag räknas för Kievs styrkor i undertal. Senatens majoritetsledare Chuck Schumer, DN.Y., har sagt att han vill kombinera utgifterna för Ukraina och covid-19 – viruspengarna får bara ljummet GOP-stöd – men var särskilt tyst om den frågan på torsdagen.

Biden verkade öppna dörren för att låta Ukraina-åtgärden röra sig separat, vilket skulle öka dess takt. “De kan göra det separat eller tillsammans,” sa Biden, “men vi behöver dem båda.”

Biden bad lagstiftare på torsdag att tillhandahålla 22,5 miljarder dollar för vacciner, behandlingar, tester och hjälp till andra länder i fortsatta ansträngningar för att begränsa COVID-19.

Men den begäran, som han också gjorde förra månaden, verkar symbolisk. I en kompromiss med republikanerna har senatens demokrater redan gått med på att minska det till 10 miljarder dollar, och att återuppliva det högre beloppet verkar osannolikt.

Biden bad också kongressen på torsdagen om nya befogenheter för att beslagta ryska oligarkers tillgångar, och sa att USA beslagtog lyxyachter och hem för “skurkar”. Han föreslog att regeringen skulle använda intäkterna från att sälja dessa fastigheter för att hjälpa folket i Ukraina.

Presidenten vill att lagstiftare ska göra det till ett brott att “medvetet eller avsiktligt inneha intäkter som erhållits direkt från korrupta affärer med den ryska regeringen”, fördubbla preskriptionstiden för utländska penningtvättsbrott till 10 år och utöka definitionen av “utpressning” enligt USA:s lag för att inkludera försök att undvika sanktioner.

Under de senaste veckorna har USA och globala allierade sanktionerat dussintals oligarker och deras familjemedlemmar, tillsammans med hundratals ryska tjänstemän som är involverade i eller anses stödja dess invasion av Ukraina. Vita huset säger att de nya verktygen kommer att skärpa effekterna av sanktionerna på Rysslands ekonomi och dess härskande klass genom att göra sanktionerna svårare att undvika.

Av de nya pengar som Biden begär för militära ändamål skulle 6 miljarder dollar vara att beväpna Ukraina direkt och 5,4 miljarder dollar för att ersätta amerikanska förnödenheter som skickas till området. Det finns också 4,5 miljarder dollar för annan säkerhetshjälp för Ukraina och USA:s allierade och 2,6 miljarder dollar för den fortsatta utplaceringen av amerikanska styrkor till regionen.

De föreslagna utgifterna har också 1,2 miljarder dollar för att hjälpa ukrainska flyktingar som flyr till USA med kontanthjälp, undervisning i engelska och hjälp till skoldistrikt med ukrainska elever. Det finns 1,6 miljarder dollar för globala livsmedelsprogram för att kompensera för brist som orsakats av krigets inverkan på Ukrainas livsmedelsproduktion.

___

Associated Press-skribenterna Chris Megerian, Fatima Hussein, Lolita C. Baldor och Matthew Lee bidrog till denna rapport.

__

I en tidigare version av denna berättelse rapporterade The Associated Press felaktigt att USA har spenderat omkring 2,2 biljoner dollar på krigen i Afghanistan och Irak sedan 11 september 2001, enligt Brown Universitys Costs of War Project. De korrekta kostnaderna, enligt Brown Costs of War, är uppskattningsvis nästan 2 biljoner dollar för Irak och ytterligare 2,3 biljoner dollar för Afghanistan. Kostnaderna för krigen efter 11 september totalt för Irak, Afghanistan och andra håll är över 8 biljoner dollar.

[ad_2]