Biden söker 33 miljarder dollar för Ukraina, befogenheter att likvidera ryska tillgångar 2022-04-28 09:26:15

[ad_1]

Platshållare medan artikelåtgärder laddas

Vita huset tillkännagav på torsdagen ett förslag om att tillåta amerikanska myndigheter att likvidera ryska oligarkers tillgångar och donera intäkterna till Ukraina, i syfte att söka vad som verkar vara breda nya juridiska befogenheter för att utöka USA:s finansiella krig mot Kreml mitt i tvåpartstryck i kongressen.

President Biden kommer att skicka den nya planen till kongressen tillsammans med en bredare begäran om 33 miljarder dollar för att hjälpa ukrainarna att bekämpa Rysslands invasion. Bidens begäran om finansiering inkluderar 20 miljarder dollar i militärt bistånd till Ukraina, 8,5 miljarder dollar i ekonomiskt bistånd och 3 miljarder dollar i humanitärt bistånd, bland annat pengar, såsom 500 miljoner dollar för att stödja produktion av amerikanska grödor för att hantera den globala matchocken som kriget orsakade. .

Vita huset har inte avslöjat lagtexten bakom sitt förslag till ryska oligarker men sa att förslaget “skulle förbättra” den federala regeringens förmåga att skicka beslagtagna medel till Ukraina. Enligt gällande lag kan USA vanligtvis bara frysa – inte beslagta eller likvidera – tillgångar för sanktionerade individer. Medborgerliga frihetsgrupper hade uttryckt oro över att tidigare kongressförslag om att göra det stred mot konstitutionella skydd genom att tillåta federal brottsbekämpning att kringgå rättsliga förfaranden. Det var inte omedelbart klart hur Vita huset skulle försöka ändra befintliga stadgar utan att bryta mot dessa skydd.

“Det här paketet med förslag kommer att etablera nya myndigheter för förverkande av egendom kopplad till rysk kleptokrati, tillåta regeringen att använda intäkterna för att stödja Ukraina och ytterligare stärka relaterade verktyg för brottsbekämpande”, sade Vita huset i ett faktablad.

Vita husets förfrågningar till kongressen kommer nu att bli föremål för intensiva gräl på Capitol Hill när lagstiftare står inför en kris av utgiftsstrider i en försämrad ekonomi. Administrationen pressar också kongressen att godkänna tiotals miljarder dollar i finansiering för att bekämpa pandemin, med Vita huset som varnar för minskande medel för vacciner och andra behandlingar.

Vita huset sa att de cirka 20 miljarder dollar i militärt bistånd de söker skulle hjälpa till att förse Ukraina och den “östliga flanken” allierade med artilleri, pansarfordon, pansarskyddsförmåga och avancerade luftförsvarssystem, bland annat vapen. De 8,5 miljarder dollar i ekonomiskt bistånd skulle hjälpa Ukrainas regering att betala för mat, energi och hälsovård, medan det humanitära biståndet är avsett att buffra en växande internationell hungerkris. Ukrainas regering har bett USA om minst 2 miljarder dollar per månad för att möta sina kortsiktiga ekonomiska behov.

Vita huset sa att dess plan för att likvidera ryska oligarktillgångar släpptes i nära samordning med finansdepartementet, utrikesdepartementet och handelsdepartementet. Justitieminister Merrick Garland har tidigare sagt till kongressens lagstiftare att han stöder ansträngningarna att återföra beslagtagna ryska medel till Ukraina. Men även några högre tjänstemän i Biden-administrationen hade betonat behovet av försiktighet kring en potentiellt betydande förändring av prejudikat till amerikansk lag om beslag. Finansminister Janet L. Yellen sa till reportrar förra veckan att lagstiftare måste vara försiktiga när hon tillfrågades om en plan för att ge ukrainarna miljarder dollar i beslagtagna ryska bankreserver.

“Jag skulle säga att det är mycket betydelsefullt, och det är något som vi noggrant skulle behöva tänka igenom konsekvenserna av innan vi gör det”, sa Yellen till reportrar förra veckan. “Jag skulle inte vilja göra så lättvindigt, och det är något som jag tror att vår koalition och partners skulle behöva känna sig bekväma med och stödja.”

De nya befogenheter som Vita huset eftersträvar återspeglar trycket på de västliga allierade att intensifiera sin ekonomiska kampanj mot Ryssland över dess pågående krig mot Ukraina. Biden-administrationens förslag innehåller också ett direktiv för att göra det till ett federalt brott att “medvetet eller avsiktligt inneha intäkter som erhållits direkt från korrupta affärer med den ryska regeringen”, och de västallierade samordnar ett svar på Rysslands drag att stänga av naturgas till två NATO-länderna. Det senaste förslaget från Vita huset kräver också ett förbättrat skydd mot penningtvätt och skulle ge USA befogenhet att beslagta intäkter från försök att underlätta undandragande av sanktioner.

Från början av invasionen har Biden-administrationen lett en internationell finansattack mot de nära Rysslands president Vladimir Putinbland annat genom att beslagta tillgångar som t.ex fartyg, lyxfastigheter och privatflyg. Global brottsbekämpning har också ökat jakten på sina tillgångar.

Effektiviteten av sådana åtgärder för att avskräcka kriget och hjälpa ukrainarna har varit mindre tydlig. Mängden ryska oligarktillgångar som potentiellt är tillgängliga för amerikanska myndigheter är okänd, delvis för att federal lag gör det möjligt för oligarkerna att effektivt dölja sina tillgångar. USA:s finansminister, sade administrationen i uttalandet, “har sanktionerat och blockerat fartyg och flygplan värda över 1 miljard dollar, samt fryst hundratals miljoner dollar av tillgångar som tillhör ryska eliter på amerikanska bankkonton.” Tidigare den här månaden, Amerikanska myndigheter beslagtog en 255 fot, 90 miljoner dollar yacht i Spanien ägs av Den ryske miljardären Viktor Vekselberg. Spanska myndigheter flyttade för att frysa fartyget efter att justitiedepartementet erhållit en beslagsbeslut begär förverkande i federal domstol i Washington, med påstående om amerikanska bankbedrägerier, penningtvätt och brott mot sanktioner.

Dessa är relativt små siffror jämfört med de 84 miljarder dollar i skador som Ukraina har lidit på sin civila infrastruktur enbart, enligt uppskattningar från ekonomer vid Kiev School of Economics. Ukrainas president Volodymyr Zelensky sa förra veckan att hans land hittills lidit 550 miljarder dollar i ekonomisk skada sedan Rysslands invasion den 24 februari. Vissa Rysslandsexperter har också sagt att sanktionerna för oligark kan slå tillbaka genom att fjärma Rysslands finansiella elit från väst och leda dem till närmare förbindelser med Kreml.

USA beslagtar en rysk miljardärs superyacht nära Putin

Men administrationens drag kommer som svar på kongressens växande krav på att återanvända de ryska oligarktillgångarna. Huset passerade en mestadels symbolisk räkningen Onsdag uppmanar Biden att likvidera tillgångar värda över 5 miljoner dollar som tillhör dem som drabbats av sanktioner från den amerikanska regeringen och skicka intäkterna till Ukraina. Det slog igenom med bipartisan stöd i en 417 röster mot 8. A Senatens förslag har uppbackning från Sens. Sheldon Whitehouse (DR.I.), Richard Blumenthal (D-Conn.), Lindsey O. Graham (RS.C.) och Roger Wicker (R-Miss.).

En tidigare version av parlamentets lagförslag skulle ha gått längre och ge presidenten den auktoriteten, men den förkastades efter att American Civil Liberties Union varnade den kunde stöta på konstitutionens skydd för vederbörlig process eftersom den inte tillät sina mål att utmana regeringens agerande i domstol. ACLU-tjänstemän sa att åtgärden förmodligen skulle ha slagits ner av den rättsliga myndigheten om den antogs som föreslagits, vilket ger Ryssland en potentiell propagandaseger över USA. Husets lagförslag säger att medlen ska användas för vapen till Ukrainas militär, landets återuppbyggnad, humanitärt bistånd till flyktingar och bistånd till det ryska folket.

Senatorer trycker på för att USA ska erbjuda kontanta belöningar i jakten på ryska oligarkers tillgångar

“Frågan är var jurisdiktionen är, och har dessa oligarker ställning för att skydda sin egendom”, säger Ariel Cohen, senior fellow vid Atlantic Council Eurasia Center och medlem av Council on Foreign Relations. “Jag är inte nödvändigtvis för att egendom ska beslagtas utan vederbörlig process … Vad är rättskällan för att beslagta, än mindre göra sig av med, dessa tillgångar?”

På ett samtal med reportrar avböjde en högre tjänsteman i förvaltningen att ge detaljer men sa att de nya åtgärderna skulle innefatta mekanismer för domstolsprövning. “Med dessa skyddsåtgärder känner vi oss övertygade om att det ger konstitutionella krav”, sa tjänstemannen. Tjänstemannen uttalade sig på villkoret av anonymitet för att tala om förvaltningens begäran.

Andrew Jeong och Spencer S. Hsu bidrog till denna rapport.

[ad_2]